Médecine

Comment les cellules cancéreuses à un stade précoce se cachent du système immunitaire

Comment les cellules cancéreuses à un stade précoce se cachent du système immunitaire

  • Les chercheurs rapportent que certaines cellules cancéreuses à un stade précoce activent un gène qui aide à les cacher de la réponse immunitaire de l'organisme.
  • Ils disent que l’identification de cette augmentation de l’expression des gènes parmi les cellules cancéreuses pourrait ouvrir de nouvelles voies pour un diagnostic précoce et un traitement futur du cancer du côlon.
  • Les experts affirment cependant que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer ces résultats et explorer de nouvelles thérapies et traitements potentiels.

Les cellules cancéreuses du côlon à un stade précoce utilisent des stratégies spéciales pour échapper aux réponses immunitaires naturelles du corps et devenir des tumeurs plus grosses, selon une étude. nouvelle étude du Massachusetts Institute of Technology et du Dana-Farber Cancer Institute.

Au niveau le plus fondamental, le cancer est ce qui se produit lorsque la division cellulaire se déchaîne et que les cellules se développent de manière incontrôlable.

L’une des tâches du système immunitaire est de reconnaître et d’éliminer ces cellules anormales avant qu’elles ne prolifèrent trop.

Identifier où le système immunitaire échoue dans la manipulation des cellules cancéreuses est donc l’un des domaines d’étude les plus importants pour le futur traitement du cancer et l’une des cibles des médicaments anticancéreux de nouvelle génération.

Détails de l’étude sur le cancer et le système immunitaire

En examinant les tumeurs du cancer du côlon implantées chez la souris, les chercheurs ont découvert que des cellules cancéreuses à un stade précoce produisaient et activaient un gène appelé SOX17, qui aide à cacher ces cellules au système immunitaire.

En outre, ils ont déclaré que l’activation de SOX17 garantit que les cellules produiront moins de molécules appelées protéines du CMH, qui sont des protéines qui garantissent que les antigènes associés au cancer sont visibles pour le système immunitaire. SOX17 peut également arrêter la production de récepteurs clés qui ordonneraient au système immunitaire d’ordonner à ces cellules cancéreuses de s’autodétruire.

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« L’activation du programme SOX17 dès les premiers stades de la formation d’un cancer colorectal est une étape cruciale qui protège les cellules précancéreuses du système immunitaire. Si nous pouvons inhiber le programme SOX17, nous pourrions être mieux en mesure de prévenir le cancer du côlon, en particulier chez les patients sujets au développement de polypes du côlon », a déclaré le Dr Omer Yilmaz, auteur de l'étude et professeur agrégé de biologie au MIT et membre de Koch Institute for Integrative Cancer Research du MIT, dans un communiqué de presse.

Les scientifiques ont également découvert qu’à mesure que ces cellules cancéreuses du côlon se développaient en tumeurs plus grosses et métastasaient dans d’autres organes, l’expression de SOX17 diminuait.

“Il s'agit d'une étude très importante car elle donne un aperçu de ce qui déclenche le développement précoce du cancer du côlon et de l'importance de l'effet protecteur du système immunitaire”, a déclaré le Dr Anton Bilchik, oncologue chirurgical, chef du service de médecine et directeur du département gastro-intestinal. et programme hépatobiliaire du Providence Saint John's Cancer Institute en Californie.

“La recherche sur le cancer évolue rapidement pour améliorer notre compréhension de ce qui provoque la formation puis la croissance des cellules cancéreuses”, a déclaré Bilchik, qui n'a pas participé à l'étude. Actualités médicales aujourd'hui. « Cela est particulièrement important puisque la plupart des cancers n’ont pas de cause claire et que le cancer continue d’être le principal problème. deuxième cause en importance de décès aux États-Unis. Cette étude fournit non seulement une voie pour le développement du cancer, mais également des cibles potentielles pour le diagnostic et le traitement.

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Tous les cancers ne sont pas créés de la même manière

Cette recherche a spécifiquement porté sur les cellules du cancer du côlon et n’est pas généralisable à tous les cancers, qui englobent une multitude de mécanismes d’action de division cellulaire incontrôlée.

Dans certains cas, comme dans le cas de la leucémie, les cancers ne produisent pas nécessairement de tumeurs.

Cependant, ces dernières recherches s’ajoutent au corpus croissant de connaissances sur l’évasion immunitaire des cellules cancéreuses et l’immunothérapie du cancer, qui sont actuellement utilisées comme cible pour de nombreuses thérapies anticancéreuses. Une meilleure compréhension de l’interaction du système immunitaire avec le cancer pourrait aider à développer de nouveaux traitements pour les futurs cancers, ce qui pourrait impliquer d’aider le système immunitaire à éliminer lui-même ces cellules cancéreuses auparavant cachées.

“L'état de la recherche sur le cancer progresse rapidement et l'accent est mis sur la compréhension des mécanismes moléculaires du développement et de la progression du cancer”, a déclaré le Dr Wael Harb, hématologue et oncologue médical au MemorialCare Cancer Institute de l'Orange Coast Medical Center en Californie et vice-président. des affaires médicales chez Syneos Health.

“Des études comme celle-ci contribuent à nos connaissances en identifiant de nouveaux biomarqueurs et cibles thérapeutiques potentielles, en élargissant notre compréhension du cancer et en ouvrant de nouvelles voies de traitement”, a déclaré Harb, qui n'a pas participé à l'étude. Actualités médicales aujourd'hui.

Implications pour le diagnostic et le traitement du cancer

Les experts affirment que cette étude peut potentiellement aider plus immédiatement au diagnostic précoce des cancers du côlon.

“Les implications pour le diagnostic sont significatives”, a déclaré Harb. « En identifiant la régulation positive de SOX17 comme marqueur du cancer colorectal précoce, cette recherche pourrait conduire à de meilleures méthodes de dépistage. La détection précoce de SOX17 pourrait aider à identifier les patients présentant un risque de progression plus agressive de la maladie.

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Le développement de traitements prendra probablement encore plus de temps que le diagnostic, mais cette recherche représente une étape importante dans le processus, selon les experts.

“Ces résultats suggèrent de nouvelles cibles thérapeutiques”, a noté Harb. « En comprenant comment SOX17 contribue à l'évasion immunitaire, les chercheurs peuvent développer des stratégies pour contrecarrer ce mécanisme, conduisant potentiellement à des traitements qui améliorent la capacité du système immunitaire à cibler les cellules cancéreuses. »

Les chercheurs ont souligné qu’en raison du rôle du gène SOX17, il peut être difficile de le cibler pour un traitement médicamenteux. La prochaine étape consiste à essayer de trouver des médicaments susceptibles d’interrompre les mécanismes avec lesquels SOX17 interagit.

“Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les cellules immunitaires sont moins efficaces dans le contrôle des tumeurs”, a déclaré le Dr Daniel Landau, oncologue et hématologue au Centre du mésothéliome sur asbestos.com, qui n'a pas participé à l'étude.

“J'ai souvent dit à mes patients que notre système immunitaire est plus apte à détruire les éléments qui proviennent de l'extérieur de notre corps”, a déclaré Landau. Actualités médicales aujourd'hui. « Les cellules immunitaires reconnaissent les antigènes et lorsque les antigènes sont « étrangers », elles savent attaquer. Étant donné que les cellules cancéreuses proviennent de l’organisme, les cellules immunitaires ne les reconnaissent pas comme étrangères.

« Il s’agit d’une toute nouvelle découverte et des études de confirmation doivent être réalisées, mais étant donné l’évolution que connaissent les soins contre le cancer, davantage de moyens de soutenir le système immunitaire seront nécessaires. Si un inhibiteur de SOX 17 pouvait être développé, il pourrait peut-être fonctionner de manière similaire aux bloqueurs PD1/PDL1 (pour d’autres traitements contre le cancer) qui sont actuellement largement utilisés », a-t-il ajouté.