Médecine

Des taux de glucose trop élevés ou trop bas peuvent ralentir la cognition chez les personnes atteintes de diabète de type 1

Des taux de glucose trop élevés ou trop bas peuvent ralentir la cognition chez les personnes atteintes de diabète de type 1

  • Le diabète de type 1 est une maladie auto-immune qui affecte le pancréas et la production d'insuline.
  • Des études antérieures montrent que les personnes atteintes de diabète de type 1 courent un risque accru de développer plusieurs problèmes de santé, notamment des problèmes oculaires et des maladies cardiaques.
  • Les chercheurs de l'hôpital McLean croient que les fluctuations naturelles du taux de glucose chez les personnes atteintes de diabète de type 1 peuvent également affecter leur fonction cognitive, ce qui pourrait avoir un impact sur le risque de maladie d'Alzheimer.

En 2021, environ 8,4 millions de personnes partout dans le monde souffraient de diabète de type 1. Les chercheurs prévoient que ce nombre augmentera d’environ 500 000 nouveaux cas chaque année, avec une projection mondiale pouvant atteindre 17,4 millions de personnes atteintes de diabète de type 1 d’ici 2040.

Contrairement au diabète de type 2, le diabète de type 1 est un maladie auto-immune pour lequel il n’existe actuellement aucun remède. Ce type de diabète affecte négativement le pancréas, qui ne peut plus produire suffisamment d’insuline, une hormone qui aide l’organisme à gérer son taux de sucre dans le sang.

Des études antérieures montrent que les personnes atteintes de diabète de type 1 courent un risque accru de développer plusieurs problèmes de santé, notamment maladie cardiovasculaire, dégâts nerveux, problèmes oculaireset problèmes cognitifs.

Aujourd’hui, des chercheurs de l’hôpital McLean – membre du Mass General Brigham – pensent que les fluctuations naturelles du taux de glucose chez les personnes atteintes de diabète de type 1 peuvent avoir un impact sur le fonctionnement de leur cerveau.

L'étude a été récemment publiée dans la revue npj Médecine Numérique.

Comment le diabète de type 1 affecte-t-il le cerveau ?

Selon la Dre Zoë Hawks, directrice du programme de modélisation informatique et de dynamique cognitive à l'hôpital McLean, instructrice en psychiatrie à la Harvard Medical School et auteur principal de cette étude, les médecins et les chercheurs doivent mieux comprendre comment le diabète de type 1 affecte le cerveau.

« Les personnes atteintes de diabète de type 1 courent un risque accru de déficience cognitive, et la variabilité cognitive est un indicateur important de la santé cérébrale à long terme », a expliqué le Dr Hawks. Actualités médicales aujourd'hui. « Comprendre l'impact du glucose sur la variabilité cognitive dans le contexte de facteurs de risque cliniques, par exemple les complications microvasculaires, pourrait soutenir le développement de nouveaux outils pour évaluer et surveiller la santé cérébrale dans le diabète de type 1. »

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Des études antérieures ont établi un lien entre le diabète de type 1 et des problèmes cognitifs. Par exemple, une étude publiée en mars 2022 a découvert que les personnes âgées atteintes de diabète de type 1 présentaient des une cognition plus faible par rapport aux personnes atteintes de diabète de type 2 ou non.

Une recherche publiée en novembre 2018 a révélé que les personnes âgées atteintes de diabète de type 1 qui souffraient sous-optimal ou médiocre le contrôle glycémique du diabète présentait un risque accru de démence.

Une étude publiée en juillet 2021 a rapporté que des événements hypoglycémiques et hyperglycémiques risque accru de démence chez les personnes âgées atteintes de diabète de type 1.

L'effet du glucose sur la vitesse de traitement du cerveau

Pour cette étude, le Dr Hawks et son équipe ont recruté 200 personnes atteintes de diabète de type 1 qui ont utilisé des capteurs de glucose numériques et des tests cognitifs sur smartphone pour collecter des données sur le taux de glucose et les fonctions cognitives trois fois par jour pendant 15 jours.

“Le diabète de type 1 se caractérise par une glycémie élevée et une variabilité accrue du glucose”, a déclaré le Dr Hawks.

« Des études de laboratoire antérieures ont montré que des niveaux de glucose extrêmes altèrent la cognition. Cependant, en raison de limitations technologiques, il a toujours été difficile d’étudier l’impact du glucose sur la cognition en dehors du laboratoire. Nous souhaitions utiliser de nouvelles technologies de collecte de données à distance pour comprendre comment le glucose affecte la cognition dans la vie quotidienne et si cet effet diffère d'une personne à l'autre », a-t-elle expliqué.

En analysant les données collectées, les scientifiques ont découvert que la fonction cognitive de vitesse de traitement (la rapidité avec laquelle le cerveau reçoit, traite et répond aux informations reçues) était altérée lorsque les niveaux de glucose d'une personne étaient considérablement plus élevés ou plus bas que d'habitude. Cependant, cela n’était pas vrai pour une autre fonction cognitive appelée attention soutenue, soit la capacité de se concentrer sur une tâche spécifique pendant une longue période.

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“Cette découverte était inattendue, mais pas totalement surprenante”, a déclaré le Dr Hawks.

« Cela peut refléter le fait que la variabilité glycémique a un impact sur l’attention soutenue et la vitesse de traitement sur différentes échelles de temps. Par exemple, des travaux récents de Pyatak et de ses collègues suggèrent qu'une attention soutenue varie en fonction des effets à long terme du glucose – par exemple, sur des heures, des jours – alors que nous avons constaté que la vitesse de traitement est sensible à l'état glycémique actuel », a-t-elle déclaré.

Performances cognitives optimales avec des niveaux de glucose plus élevés

Les chercheurs de l'étude ont également découvert que les performances cognitives maximales d'un participant à l'étude coïncidaient avec des niveaux de glucose légèrement supérieurs à leur plage habituelle. Cependant, leurs performances diminuaient si leur taux de glucose continuait à augmenter.

«C'était surprenant. Nous savons qu’une glycémie élevée est mauvaise pour le fonctionnement cérébral et la santé cognitive à long terme, mais il semble – du moins à court terme – qu’une glycémie modérément élevée soit associée à des temps de réflexion et de réponse plus rapides chez les personnes atteintes de diabète de type 1. »
— Dr Zoë Hawks

« Il est important que les patients le sachent, car cela signifie que si une personne s’efforce de réduire sa glycémie à un niveau plus sain, elle pourrait remarquer que sa réflexion est un peu plus lente que d’habitude. Nous nous attendons à ce qu’il s’agisse d’effets à court terme, à mesure que leur corps s’adapte à un niveau de glucose plus faible. Les personnes ayant une glycémie moyenne plus élevée avaient une vitesse de réflexion moyenne plus lente que les personnes ayant une glycémie moyenne plus faible », a expliqué le Dr Hawks.

Le Dr Hawks a déclaré qu'il y avait deux points importants à retenir de cette étude dont les professionnels de la santé devraient être conscients.

“Premièrement, le même niveau de glucose pourrait être associé à des difficultés de réflexion pour une personne et non pour une autre, soutenant une approche individualisée qui reconnaît qu'il n'y a pas deux patients exactement pareils dans la manière dont leur glucose affecte leur cognition”, a-t-elle déclaré.

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“Deuxièmement, contrairement à ce que beaucoup d'entre nous croyaient, une glycémie légère à modérément élevée ne semblait pas être associée à des difficultés de réflexion”, a poursuivi le Dr Hawks. “Si une personne atteinte de diabète de type 1 était sur le point de se lancer dans un test à enjeux élevés, par exemple, et que sa glycémie était un peu élevée, elle ne devrait pas s'en inquiéter pour ce test, car cette plage était associée à un bon fonctionnement cognitif global. .»

Le contrôle glycémique est important pour la santé cérébrale au quotidien

Après avoir examiné cette étude, le Dr Swapnil Patel, vice-président du département de médecine du centre médical universitaire Hackensack Meridian Jersey Shore dans le New Jersey, a déclaré à MNT qu'il était fascinant de voir comment le contrôle glycémique peut avoir un impact sur le cerveau de tant de manières différentes.

“Cette étude vérifie qu'il y a beaucoup à apprendre sur la manière dont le diabète de type I et le contrôle glycémique peuvent affecter le cerveau à court et à long terme”, a poursuivi le Dr Patel. «C'est également formidable de voir comment l'avènement du glucomètre continu a amélioré nos connaissances sur le diabète et (notre) capacité à améliorer le contrôle de la glycémie.

« Cet article démontre l’importance du contrôle glycémique dans la santé cérébrale au quotidien. Des études supplémentaires seraient importantes pour valider davantage ces informations. Il serait également important de voir comment l’utilisation de la technologie des glucomètres en continu peut être davantage exploitée pour en savoir plus sur le contrôle glycémique et son impact.
— Dr Swapnil Patel

MNT s'est également entretenu avec le Dr Jennifer Cheng, chef de section d'endocrinologie au centre médical de l'université Hackensack Meridian Jersey Shore dans le New Jersey, à propos de cette recherche.

Le Dr Cheng a déclaré que cette étude reflète ce que l’on observe dans la pratique clinique.

L’étude mentionne que peut-être les patients s’habituent et s’adaptent à un certain niveau de sucre », a-t-elle poursuivi. “Il serait intéressant de voir des recherches supplémentaires sur le niveau de sucre auquel les patients s'habituent et comment leurs performances cognitives évoluent au fil du temps après avoir obtenu un meilleur contrôle glycémique des sucres.”

« Il serait intéressant de voir si les meilleures performances cognitives sont dues aux ressentis des patients ou aux performances réelles. Un autre domaine de recherche dont il serait intéressant de voir les résultats est le degré de lésions cérébrales qui se produit chez nos patients diabétiques qui souffrent d'hypoglycémie récurrente », a ajouté le Dr Cheng.