Médecine

Faire bouillir l’eau du robinet pourrait éliminer jusqu’à 90 % des microplastiques qu’elle contient

Faire bouillir l’eau du robinet pourrait éliminer jusqu’à 90 % des microplastiques qu’elle contient

  • Les microplastiques – de minuscules particules présentes dans l’air, l’eau et le sol – sont de plus en plus présents dans l’eau potable et les aliments du monde entier.
  • Les effets des microplastiques sur les humains ont été étudiés et affectent la composition et la diversité des microbiomes intestinaux.
  • Des chercheurs chinois ont découvert que faire bouillir de l’eau dure du robinet peut produire du carbonate de calcium, qui forme des encapsulations cristallisées autour des microplastiques qui peuvent être grattées ou éliminées en versant l’eau à travers un filtre à café.
  • Cette technique élimine jusqu'à 90 % des microplastiques présents dans les échantillons d'eau dure et jusqu'à 25 % des microplastiques présents dans l'eau douce.

Les microplastiques – de minuscules particules présentes dans l’air, l’eau et le sol – sont un sous-produit malheureux de l’économie mondialisée à une époque que certains chercheurs ont définie comme le L'ère du plastique.

Définis par l'Administration nationale des océans et de l'atmosphère des États-Unis (NOAA), le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) et l'Agence européenne des produits chimiques comme des particules de moins de 5 millimètres (mm) de long et insolubles dans l'eau, les microplastiques sont de plus en plus répandus dans les océans de la Terre. , l’atmosphère, l’eau potable et les approvisionnements alimentaires.

Certaines études ont examiné les effets des microplastiques sur le microbiome intestinal humain. En 2022, des chercheurs ont publié une étude dans la revue Nature ce qui suggère que « l’alimentation en microplastiques affecte à la fois la composition et la diversité des communautés microbiennes du côlon ».

Comment se débarrasser des microplastiques dans l'eau

Bien qu'il existe certains systèmes de filtration d'eau qui peuvent réduire le nombre de microplastiques dans les approvisionnements municipaux en eau potable, une nouvelle étude parue dans la revue Lettres sur les sciences et technologies de l'environnement suggère que faire bouillir et filtrer l’eau – en utilisant les mêmes méthodes et matériaux que ceux que l’on pourrait utiliser pour préparer du thé ou du café – pourrait réduire de 90 % les nano- et microplastiques (NMP) flottants.

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Les chercheurs ont prélevé des échantillons d’eau dure du robinet à Guangzhou, en Chine, et ont ajouté différents niveaux de NMP à différents échantillons, puis ont fait bouillir chaque échantillon pendant cinq minutes.

Ils ont découvert que les structures cristallines du carbonate de calcium – qui se produisent lors de l’ébullition de l’eau dure du robinet car elle est pleine de minéraux – encapsulaient les particules de MNP.

Le professeur Eddy Zeng, l'un des auteurs de l'étude, a déclaré que ces particules pourraient s'accumuler avec le temps et être éliminées ; en versant le reste de l’eau dans un filtre à café, les MNP incrustés restants pourraient être éliminés.

Ces méthodes ont montré qu'une plus grande encapsulation était visible dans l'eau dure, avec 90 % des MNP éliminés d'un échantillon contenant 300 milligrammes (mg) de carbonate de calcium par litre. Des échantillons d'eau douce contenant moins de 60 mg de carbonate de calcium par litre ont montré une réduction de 25 % des MNP par ébullition.

Comment les microplastiques affectent-ils le microbiome humain ?

Le Dr Vincent Young, MD, Ph.D., professeur de médecine interne, de microbiologie et d'immunologie à l'Université du Michigan, qui n'a pas participé à l'étude, a déclaré Actualités médicales aujourd'hui que si des études ont été menées pour établir la portée et les effets de l’exposition aux microplastiques, rien de concret n’a encore été établi.

“De nombreux articles suggèrent que le microbiome intestinal change lors de l'exposition aux microplastiques”, a déclaré le Dr Young. « Cela étant dit, il n'est pas clair si ces changements ont un effet direct sur la santé humaine. Il convient de noter que de nombreux facteurs peuvent modifier le microbiome à court terme, avec là encore des effets peu clairs sur la santé humaine.

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Melanie Murphy Richter, diététiste nutritionniste et directrice des communications de Prolon, qui n'a pas participé à l'étude, a déclaré : MNT que le développement de l’intestin humain a changé à mesure que l’accès à l’eau potable s’est élargi.

« Les cellules de notre intestin changent tous les 3 jours. Cela signifie que notre composition intestinale s’adaptera et changera en quelques semaines (parfois des mois) en faveur de ce à quoi nous sommes exposés le plus souvent », a déclaré Richter.

« Avec le changement dans l’approvisionnement en eau, notre composition intestinale a invariablement changé. En fait, certaines recherches montre que les habitants des États-Unis et du Royaume-Uni ont des signatures distinctes de leur microbiome intestinal, directement liées à la source et à la quantité d’eau potable. Et autres recherches montre qu’il reste encore beaucoup de « matière noire » lorsqu’il s’agit d’identifier les centaines d’espèces et de types de microbes trouvés dans l’eau du robinet.

« L'assainissement – ​​qui est une bonne chose, ne vous méprenez pas – a modifié notre microbiome. Cela fait partie de la soi-disant hypothèse d’hygiène », a déclaré le Dr Young.

“Cela a considérablement réduit le fardeau des maladies infectieuses, mais cela pourrait être lié à l'augmentation de maladies telles que l'asthme, les maladies inflammatoires de l'intestin et d'autres affections caractérisées par une réponse immunitaire altérée en raison d'une plus faible exposition aux agents pathogènes”, a-t-il noté.

Richter a cité un certain nombre d'effets à long terme de l'exposition chronique aux microplastiques, tels que les troubles digestifs, les perturbations endocriniennes, l'obésité, les maladies cardiovasculaires et les troubles neurodégénératifs. Elle a ajouté que ces problèmes de santé résultant de l’exposition aux microplastiques touchent souvent des personnes vivant en marge économique ou raciale de la société.

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« L’exposition et la consommation de microplastiques affectent de manière disproportionnée les communautés à faible revenu et les communautés autochtones en raison de facteurs sociaux, économiques et environnementaux. Par exemple, ces communautés ont tendance à être situées à proximité d’installations industrielles, de décharges, d’incinérateurs de déchets ou d’autres sources de pollution plastique, ce qui peut augmenter leur exposition aux microplastiques présents dans l’air, l’eau, le sol et les aliments », a déclaré Richter.

« De plus, ces communautés n'ont généralement pas le même accès à l'eau potable ou à des aliments moins pollués. Leur manque d’accès à ces aliments nutritifs et à des eaux plus propres pourrait exacerber leur risque d’exposition », a-t-elle souligné.

Existe-t-il des aliments ou des suppléments qui peuvent contrer les effets des microplastiques ?

N’importe quel niveau de suppléments prébiotiques ou probiotiques peut aider à réguler un microbiome intestinal sain. Les aliments fermentés comme le yaourt, la choucroute, les cornichons ou le kimchi peuvent également faire partie d'un bon régime digestif probiotique.

Richter a ajouté que les fibres présentes dans les aliments comme les oignons, les asperges, les bananes ou le sarrasin sont des prébiotiques qui nourrissent les « bonnes bactéries » qui existent dans l'intestin, et a suggéré que les oméga-3 contenus dans les graines de lin, les noix et le maquereau peuvent réduire l'inflammation.

Les polyphénols présents dans le thé vert, les baies ou les légumes-feuilles peuvent également lutter contre les dommages causés par la consommation de microplastiques, a-t-elle déclaré, tout comme des éléments tels que les « liants ».

Des liants comme le charbon actif, l’argile bentonite ou l’argile zéolite peuvent aider à se lier à certaines toxines et à les éliminer du corps. La recherche sur l’efficacité des liants en est encore à ses débuts mais s’avère prometteuse », a déclaré Richter. «Il est toutefois important de se rappeler de ne pas prendre de liants lorsque vous mangez de la nourriture, afin d'éviter que les nutriments essentiels ne soient éliminés de votre corps. Aussi, je recommande de les prendre avec un grand verre d’eau.