Médecine

La difficulté à parcourir un chemin courbe peut être un indicateur de déclin cognitif

La difficulté à parcourir un chemin courbe peut être un indicateur de déclin cognitif

  • Environ 20 % de la population mondiale souffre de troubles cognitifs légers (MCI), 10 à 15 % d’entre eux développeront une démence
  • Il n’existe actuellement aucun remède contre le MCI, mais un diagnostic et une intervention précoces peuvent contribuer à ralentir la progression.
  • Une nouvelle étude a mis au point un moyen d’utiliser l’analyse de la marche pour tester le déclin cognitif précoce.
  • Les chercheurs ont découvert que la difficulté à parcourir un chemin courbe était associée à un déclin cognitif précoce.

À propos 20% de la population mondiale a déficience cognitive légère (MCI) — une condition affectant la mémoire ou la pensée d'une personne.

Les personnes atteintes de troubles cognitifs légers courent un risque accru de développer la maladie d'Alzheimer (MA) ou d'autres types de démence.

Les chercheurs estiment que 10 à 15 % des personnes souffrant de troubles cognitifs légers développent une démence. C’est pour cette raison que les scientifiques travaillent dur pour développer de nouvelles méthodes de diagnostic des troubles cognitifs légers.

Bien qu’il n’existe actuellement aucun remède contre les troubles cognitifs légers, un traitement précoce peut aider à gérer les symptômes et à ralentir sa progression.

Dans une nouvelle étude récemment publiée dans le Rapports du Journal des maladies d'Alzheimerdes chercheurs de la Florida Atlantic University ont analysé démarche – comment une personne se tient debout et marche – pour tester un déclin cognitif précoce.

Quel est le lien entre la démarche et la démence?

Pour cette étude, les chercheurs ont utilisé l’analyse de la démarche pour rechercher des différences entre les personnes âgées en bonne santé et les personnes âgées présentant de légers troubles cognitifs.

Ils ont recruté 55 personnes âgées – 25 souffrant de troubles cognitifs légers et 30 sans.

L'auteur principal, le Dr Behnaz Ghoraani, professeur agrégé au Département de génie électrique et d'informatique et codirecteur du Center for SMART Health à la Florida Atlantic University, a déclaré que l'analyse de la démarche peut compléter de manière significative les évaluations cognitives dans la détection et la surveillance du déclin cognitif en fournissant une mesure objective et non invasive des capacités motrices d'un individu qui sont souvent affectées au début de l'évolution d'une déficience cognitive.

“Les évaluations cognitives se concentrent sur l'évaluation de divers aspects de la fonction cognitive tels que la mémoire, l'attention et les capacités de résolution de problèmes, qui sont cruciaux pour diagnostiquer des maladies telles que les troubles cognitifs légers et la maladie d'Alzheimer”, a déclaré le Dr Ghoraani. Actualités médicales aujourd'hui.

“Cependant, ils peuvent ne pas capter tous les premiers signes de déclin cognitif, et leurs performances peuvent être influencées par des facteurs tels que l'anxiété liée aux tests ou l'état de l'individu au moment de l'évaluation.”

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“L'analyse de la marche, en revanche, offre une fenêtre unique sur la santé neurologique d'un individu en quantifiant les changements dans les habitudes de marche, l'équilibre et la coordination”, a détaillé le Dr Ghoraani.

« Ces changements peuvent précéder des symptômes cognitifs visibles, fournissant ainsi un indicateur précoce du déclin cognitif. »

« En intégrant l'analyse de la démarche aux évaluations cognitives traditionnelles, les cliniciens peuvent acquérir une compréhension plus complète de la santé cognitive et physique d'un individu, permettant une détection plus précoce du déclin cognitif, un suivi de la progression et une évaluation de l'efficacité des interventions. Cette approche holistique améliore la capacité d’identifier les personnes à risque et d’élaborer des plans de soins personnalisés, visant à terme à améliorer la qualité de vie des patients et de leurs familles.

— Dr Behnaz Ghoraani, auteur principal de l'étude

La marche courbe nécessite plus de capacités cognitives et motrices

Tous les participants à l’étude ont été invités à effectuer deux tests de marche différents : l’un en ligne droite et l’autre en marchant sur un chemin courbe.

“La marche droite est un mouvement relativement simple et répétitif qui implique principalement un mouvement linéaire avec un minimum de changements de direction ou de navigation spatiale complexe”, a expliqué le Dr Ghoraani.

“C'est une activité rythmée qui s'appuie fortement sur les schémas moteurs établis et qui nécessite moins d'apport cognitif une fois initiée.”

“La marche courbe, en revanche, introduit un niveau de complexité plus élevé en raison de la nécessité d'un ajustement continu de l'équilibre, de la direction et de la vitesse”, a poursuivi le Dr Ghoraani.

« Naviguer sur un chemin courbe exige une plus grande coordination cognitive et motrice, car cela implique de changer l'orientation du corps et d'ajuster les paramètres de la démarche pour maintenir la stabilité lors du virage. Cela nécessite l'intégration de visuels, vestibulaireet proprioceptif informations pour négocier avec succès la courbe, ce qui impose une demande plus élevée aux ressources cognitives et aux mécanismes de contrôle de l’équilibre.

Les modèles de démarche ont changé chez les personnes souffrant de troubles cognitifs

Les chercheurs ont utilisé une caméra de profondeur pour détecter et suivre 25 articulations du mouvement du corps au cours de ces tests, ce qui leur a donné un total de 50 marqueurs de démarche pour chaque test.

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Après analyse, l'équipe de recherche a constaté que 31 des 50 marqueurs de démarche, soit 62 %, étaient augmentés pour le groupe de déficience cognitive légère par rapport aux témoins sains lorsque le test de marche passait de la marche droite à la marche courbe.

Les scientifiques ont rapporté que 13 de ces marqueurs présentaient des différences significatives entre les deux groupes de participants à l'étude.

“Nous avons constaté que les personnes souffrant de troubles cognitifs légers présentaient des changements distinctifs dans leurs habitudes de marche par rapport aux témoins sains”, a détaillé le Dr Ghoraani.

« Notamment, lors de la marche courbe, les personnes souffrant de troubles cognitifs légers avaient tendance à avoir une longueur de pas moyenne plus courte et une vitesse de marche réduite. Cela suggère que naviguer dans une courbe était plus difficile pour eux, probablement en raison de la demande accrue d’équilibre et de coordination qu’exigent les chemins courbes.

« De plus, nous avons observé que les participants souffrant de troubles cognitifs légers passaient plus de temps avec les deux pieds au sol pendant la marche courbe, une phase connue sous le nom de « temps de double appui » », a-t-elle poursuivi.

« Cette augmentation du temps indique un besoin d’une plus grande stabilité, reflétant des difficultés potentielles à maintenir l’équilibre. Nous avons également noté une variabilité accrue des paramètres de leur démarche lors de la marche courbe. Cette variabilité – ce qui signifie que leurs habitudes de marche étaient moins cohérentes – indique des difficultés dans l’exécution des tâches motrices complexes nécessaires à la marche courbe.

La détection précoce des troubles cognitifs est essentielle

Le Dr Ghoraani a expliqué l'importance de développer de nouvelles façons de détecter le déclin cognitif.

La détection des troubles cognitifs, en particulier à ses premiers stades, réside dans la fenêtre critique qu'elle offre pour une intervention et une prise en charge rapides.

“Les méthodes de diagnostic existantes du déclin cognitif, y compris la maladie d'Alzheimer précoce et son précurseur, le déficit cognitif léger, impliquent souvent des procédures invasives, sont coûteuses et pourraient ne pas détecter de manière adéquate les premiers stades du déclin cognitif”, a déclaré le Dr Ghoraani.

« Ces limitations posent des défis importants dans le lancement en temps opportun d’interventions susceptibles de ralentir la progression de la maladie et d’améliorer la qualité de vie des personnes touchées. »

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“La détection précoce est cruciale car elle ouvre la porte à des interventions susceptibles de retarder ou d'atténuer la progression vers des troubles cognitifs plus graves”, a-t-elle poursuivi.

« Les interventions pourraient inclure des traitements pharmacologiques, changements de style de vie, la thérapie cognitive et la planification des besoins futurs en matière de soins. De plus, la détection précoce peut avoir un impact significatif sur le bien-être émotionnel des patients et de leurs familles, permettant ainsi une meilleure gestion de la maladie et une meilleure préparation aux changements qu’elle entraîne.

Des recherches supplémentaires sur la démarche et la cognition sont nécessaires

Après avoir examiné cette étude, le Dr Clifford Segil, neurologue au Providence Saint John's Health Center à Santa Monica, en Californie, a déclaré : MNT il a été surpris de voir une étude utilisant la déficience de la marche comme outil de diagnostic d'un trouble de perte de mémoire comme une déficience cognitive légère plutôt que comme outil de diagnostic d'un trouble du mouvement comme la maladie de Parkinson.

“Le bon sens veut que les patients plus âgés souffrant d'un trouble du mouvement auront plus de problèmes de démarche que les patients plus âgés souffrant de perte de mémoire”, a expliqué le Dr Segil.

“Les cliniciens n'ont jamais utilisé les anomalies de la démarche pour diagnostiquer un trouble de perte de mémoire comme la démence d'Alzheimer.”

MNT s'est également entretenu avec Ryan Glatt, coach principal en santé cérébrale et directeur du programme FitBrain au Pacific Neuroscience Institute de Santa Monica, en Californie, qui a trouvé que cette étude constituait une progression très intéressante dans le développement d'évaluations fonctionnelles prenant en compte à la fois la mobilité physique et les capacités cognitives. .

« Des évaluations de la marche antérieures ont été corrélées à la cognition chez les personnes souffrant de troubles cognitifs légers et de démence, comme le Test de marche du Méandre de Groningen et le Évaluation Timed Up and Go Dual-Tasket des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre les différences et les valeurs de ces types d’évaluations.

— Ryan Glatt, coach en santé cérébrale

Et après avoir examiné cette recherche, le Dr Karen D. Sullivan, neuropsychologue certifiée, propriétaire de I CARE FOR YOUR BRAIN et Reid Healthcare Transformation Fellow à FirstHealth of the Carolinas à Pinehurst, Caroline du Nord, a déclaré : MNT elle a aimé l'approche globale de cette étude, car les auteurs soulignent qu'une évaluation de la marche est un excellent complément à une évaluation neuropsychologique détaillée.

« Les sous-types de démence sont le plus souvent associés à des changements cognitifs, mais nous devons nous diriger davantage vers une compréhension holistique qui inclut les changements physiques, sensoriels et d’humeur/comportement », a ajouté le Dr Sullivan.

“Cet outil de diagnostic constituerait un élément important d'une équipe d'évaluation multidisciplinaire impliquant l'ensemble de la personne pour diagnostiquer la démence.”