Médecine

La graisse du ventre liée au déclin cognitif chez les personnes à risque d'Alzheimer

La graisse du ventre liée au déclin cognitif chez les personnes à risque d'Alzheimer

  • Des chercheurs de l'Université Rutgers affirment que la graisse abdominale pourrait avoir un impact sur la santé cérébrale et la cognition des personnes à risque de maladie d'Alzheimer.
  • Les chercheurs ont découvert que les hommes d’âge moyen présentant un risque élevé de maladie d’Alzheimer et présentant des quantités plus élevées de graisse pancréatique avaient un volume cognitif et cérébral inférieur.
  • La graisse abdominale a également affecté le risque d'Alzheimer chez les femmes, mais dans une moindre mesure que chez les hommes.

Il y a environ 47 millions de personnes dans le monde qui vivent avec la maladie d'Alzheimer (MA), et ce nombre devrait atteindre 76 millions d'ici 2030.

La maladie d'Alzheimer est le type de démence le plus courant.

Il n’existe actuellement aucun remède contre la maladie d’Alzheimer. Bien que n'importe qui puisse développer la maladie d'Alzheimer, plusieurs facteurs peuvent influencer le risque de développer la maladie. Ceux-ci inclus:

  • âge
  • la génétique
  • fumeur
  • consommation d'alcool
  • inactivité physique
  • diabète de type 2
  • obésité

Aujourd'hui, des chercheurs de l'Université Rutgers présentent des preuves suggérant que la quantité et l'emplacement de la graisse abdominale dont dispose une personne peuvent avoir un impact sur la santé cérébrale et la cognition si elle présente un risque élevé de développer la maladie d'Alzheimer.

L'étude a été publiée le 27 février dans la revue Obésité.

Comment la graisse du ventre affecte-t-elle la santé du cerveau?

La graisse abdominale comprend la graisse sous-cutanée ou viscérale située profondément dans la cavité abdominale du corps et entoure des organes tels que le pancréas et le foie.

La graisse viscérale d'une personne peut être déterminée à l'aide d'un ruban à mesurer pour mesurer son tour de taille.

Bien qu’un niveau sain de graisse viscérale soit utilisé pour protéger ces organes, une trop grande quantité de graisse viscérale a été associée à des problèmes de santé tels que :

  • maladie cardiaque
  • hypertension artérielle
  • accident vasculaire cérébral
  • maladie du foie gras
  • certain cancers comme cancer colorectal
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Des études antérieures ont également examiné un lien entre des niveaux de poids corporel malsains et risque de démence.

Une étude présentée lors du congrès annuel de la Société radiologique d'Amérique du Nord en novembre 2023 a révélé que la graisse viscérale pourrait déclencher des modifications cérébrales liées à la maladie d'Alzheimer jusqu'à 15 ans avant le diagnostic.

Une recherche publiée en août 2018 a révélé que des niveaux plus élevés de graisse abdominale chez les personnes âgées sont associés à un déclin cognitif.

La graisse abdominale augmente le risque d'Alzheimer

Le Dr Michal Schnaider Beeri, directeur du centre de recherche sur la maladie d'Alzheimer Herbert et Jacqueline Krieger Klein au Rutgers Brain Health Institute et auteur principal de cette étude, a expliqué à Actualités médicales aujourd'hui pourquoi ils ont décidé d'étudier l'impact de la graisse abdominale sur la santé cérébrale et la cognition chez les personnes présentant un risque élevé de développer la maladie d'Alzheimer.

«La pathologie qui se développe dans le cerveau des patients atteints de la maladie d'Alzheimer commence à un âge mûr», a détaillé le Dr Schnaider Beeri. « En outre, les associations de facteurs de risque – tels que l'obésité – avec la maladie d'Alzheimer (sont) plus fortes lorsque les facteurs de risque évoluent vers la quarantaine. Nous avons donc tout intérêt à nous concentrer sur la quarantaine en tant que période critique pour une prévention potentielle de la maladie d'Alzheimer.

“Nous nous concentrons sur (la) progéniture des patients atteints de la maladie d'Alzheimer parce qu'ils courent un risque plus élevé de développer la maladie – un groupe de personnes pour qui les découvertes en matière de prévention auraient la plus grande valeur clinique”, a-t-elle poursuivi. “(Et) en général, la recherche sur les relations entre l'obésité et la maladie d'Alzheimer s'est concentrée sur l'indice de masse corporelle (IMC), qui ne représente pas bien (la graisse), en particulier chez les personnes âgées.”

— Dr Michal Schnaider Beeri, auteur principal de l'étude

Une graisse abdominale élevée liée au déclin cognitif

Pour cette étude, le Dr Schnaider Beeri et son équipe ont recruté 204 adultes d'âge moyen en bonne santé ayant des antécédents familiaux de maladie d'Alzheimer. Les participants à l’étude avaient un âge moyen d’environ 60 ans et 60 % du groupe était des femmes.

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Les participants ont subi une imagerie par résonance magnétique abdominale (IRM) pour mesurer leur graisse viscérale et sous-cutanée ainsi que des mesures de leurs volumes cognitifs et cérébraux.

Après analyse, les chercheurs ont découvert qu’une quantité plus élevée de graisse abdominale dans leur groupe de participants était associée à un volume total de matière grise plus faible dans le cerveau et la cognition.

Ils ont également découvert que les hommes d'âge moyen présentant un risque élevé de maladie d'Alzheimer et présentant des quantités plus élevées de graisse pancréatique étaient corrélés à des capacités cognitives et à des volumes cérébraux inférieurs, par rapport aux participantes.

“La découverte concernant la graisse pancréatique ne peut pas être qualifiée de surprise puisqu'il s'agit probablement de la seule étude qui a étudié le rôle potentiel de la graisse pancréatique dans le cerveau et la cognition”, a déclaré le Dr Schnaider Beeri.

“Le diabète et le prédiabète, qui surviennent en raison d'une altération de la fonction pancréatique, sont systématiquement associés à un risque plus élevé de démence, et notre étude suggère l'implication de la graisse pancréatique dans cette association.”

“En ce qui concerne les résultats plus marqués chez les femmes, cela a été une surprise pour nous et nous étudions les causes de ces différences”, a-t-elle ajouté. « Pourtant, nos résultats suggèrent fortement que la recherche sur le rôle de la graisse dans le vieillissement cérébral doit être menée dans le contexte des différences entre les sexes. »

Les facteurs métaboliques jouent un rôle dans la santé du cerveau

Après avoir examiné cette étude, le Dr Verna R. Porter, neurologue certifiée et directrice du département de démence, de maladie d'Alzheimer et de troubles neurocognitifs au Pacific Neuroscience Institute de Santa Monica, en Californie, a déclaré : MNT que cette étude souligne l’importance de stratégies globales d’évaluation et de gestion des risques pour les patients.

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« En nous concentrant non seulement sur les facteurs de risque traditionnels tels que la génétique et le mode de vie, mais également sur les facteurs métaboliques tels que la répartition de la graisse abdominale », a ajouté le Dr Porter.

Pour les prochaines étapes de cette recherche, la Dre Porter a déclaré qu'elle aimerait voir une exploration plus approfondie des mécanismes sous-jacents à la relation entre la graisse abdominale et la santé cérébrale, en particulier dans différents groupes de population et à différents stades de progression de la maladie d'Alzheimer.

« Des études longitudinales pourraient fournir des informations précieuses sur l'impact à long terme des interventions ciblant la réduction de la graisse abdominale sur la fonction cognitive et le risque de maladie d'Alzheimer. De plus, étudier l'efficacité d'interventions ciblées, telles que des modifications alimentaires ou des programmes d'exercices visant spécifiquement à réduire la graisse abdominale, serait bénéfique pour développer des approches personnalisées pour la gestion des risques d'Alzheimer.

— Dr Verna R. Porter, neurologue

Comment réduire la graisse du ventre

Le Dr Mir Ali, chirurgien bariatrique et directeur médical du MemorialCare Surgical Weight Loss Center du Orange Coast Medical Center à Fountain Valley, en Californie, a déclaré que les principales causes de l'obésité abdominale sont une mauvaise alimentation – principalement trop de sucre, d'alcool, de gras trans et pas assez de protéines. Le Dr Ali n’a pas participé à l’étude.

“Malheureusement, vous ne pouvez pas cibler la perte de poids sur certaines zones comme votre abdomen”, a déclaré le Dr Ali. MNT. « Cependant, la perte de poids globale entraînera une réduction de l’obésité du tronc. Un régime riche en fibres et en protéines ainsi que pauvre en sucre est un excellent point de départ.

En plus d'une alimentation saine, le Dr Porter a déclaré qu'une activité physique régulière, un sommeil suffisant et une limitation de la consommation d'alcool peuvent contribuer à réduire la graisse viscérale.

« Le stress chronique peut contribuer à l’accumulation de graisse abdominale », a-t-elle expliqué, soulignant les techniques de réduction du stress suivantes :

  • méditation
  • exercices de respiration profonde
  • yoga
  • passer du temps dans la nature

“Boire beaucoup d'eau tout au long de la journée peut aider à soutenir le métabolisme et à favoriser une sensation de satiété, réduisant potentiellement la suralimentation et l'accumulation de graisse abdominale”, a déclaré le Dr Porter.