Médecine

L'apnée du sommeil associée à un risque 50 % plus élevé de problèmes de mémoire

L'apnée du sommeil associée à un risque 50 % plus élevé de problèmes de mémoire

  • Une nouvelle étude analyse l'impact des symptômes de l'apnée du sommeil sur la mémoire et la réflexion.
  • L'apnée du sommeil est un trouble du sommeil qui entraîne parfois un arrêt de la respiration.
  • Les sujets de l'étude ont participé à une enquête dans laquelle ils ont signalé des symptômes d'apnée du sommeil et des difficultés à se souvenir des choses.
  • L’étude montre une association entre les symptômes de l’apnée du sommeil et un taux plus élevé de problèmes de mémoire et de réflexion.

Avoir une bonne nuit de sommeil est important pour de nombreuses raisons, depuis l'énergie nécessaire pour vaquer à ses tâches quotidiennes jusqu'à la performance cérébrale optimale.

L'apnée du sommeil peut interférer avec cela et, selon le Conseil national sur le vieillissement, elle pourrait toucher environ 39 millions d'adultes aux États-Unis.

Même si les experts savent que l'apnée du sommeil peut avoir un impact sur la qualité de vie et même contribuer à troubles de l'humeuril reste encore beaucoup à apprendre.

Un chercheur basé à Boston a récemment mené une étude transversale pour déterminer s'il existe une corrélation entre l'apnée du sommeil et les problèmes de réflexion et de mémoire.

Les résultats ont montré que les symptômes de l’apnée du sommeil étaient corrélés à une augmentation de 50 % des problèmes de mémoire et de réflexion.

Le chercheur présentera ses résultats lors de la réunion annuelle de l'American Academy of Neurology en avril 2024. La recherche n'a pas encore été publiée dans une revue à comité de lecture.

Apnée du sommeil liée à des problèmes de réflexion et de mémoire

La plupart des personnes souffrant d’apnée du sommeil souffrent d’apnée obstructive du sommeil (AOS), mais certains experts affirment que l’AOS est sous-diagnostiquée.

Par exemple, des chercheurs Notez que « on estime que plus de 85 % des patients présentant un AOS cliniquement significatif n’ont jamais été diagnostiqués ».

Partant de l’idée que l’apnée du sommeil pourrait être sous-diagnostiquée, la chercheuse Dr Dominique Low a voulu en savoir plus sur un lien possible entre l’apnée du sommeil et la cognition. Le Dr Low travaille au Boston Medical Center dans le Massachusetts et est membre de l'American Academy of Neurology.

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Le Dr Low a extrait les données d'une enquête financée par le gouvernement appelée Enquête nationale sur la santé et la nutrition (NHANES) 2017-2018 pour établir un lien potentiel entre l'apnée du sommeil et la pensée et la mémoire.

Les participants à l'étude comprenaient 4 257 adultes âgés de 20 ans et plus. Parmi les questionnaires qu'ils ont remplis pour le NHANES, ils ont répondu à des questions sur la qualité du sommeil, la mémoire et la réflexion.

Le Dr Low a utilisé les données de ces questionnaires pour déterminer comment les personnes ayant signalé des symptômes d'apnée du sommeil se comparaient aux personnes ne présentant pas ces symptômes.

Les participants ont également répondu à des questions sur la qualité de leur mémoire, s'ils avaient eu des périodes de confusion et s'ils pensaient avoir du mal à prendre des décisions.

Au total, 1 079 participants ont signalé des symptômes d’apnée du sommeil, notamment des ronflements et des essoufflements pendant le sommeil.

Parmi les personnes ayant indiqué avoir des symptômes d’apnée du sommeil, 33 % ont également signalé des symptômes de problèmes de mémoire et de réflexion. Ce chiffre est nettement plus élevé que le nombre de personnes sans symptômes d’apnée du sommeil qui ont signalé de tels problèmes, qui ne représentaient que 20 % de ce groupe.

Après ajustement en fonction d'autres facteurs tels que l'âge, la race et le sexe, le Dr Low a observé que les personnes présentant des symptômes d'apnée du sommeil avaient 50 % plus de risques d'avoir des problèmes de réflexion et de mémoire que les participants qui n'avaient pas signalé de symptômes d'apnée du sommeil.

“Notre étude a révélé que les participants qui présentaient des symptômes d'apnée du sommeil étaient plus susceptibles d'avoir des problèmes de mémoire ou de réflexion”, a déclaré le Dr Low dans un communiqué de presse. « Ces résultats mettent en valeur l’importance du dépistage précoce de l’apnée du sommeil. »

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Malgré les implications de ces résultats, il est important de noter qu’une corrélation n’indique pas un lien de causalité. Les scientifiques doivent mener des recherches plus approfondies qui ne s'appuient pas uniquement sur les symptômes autodéclarés pour établir les effets des symptômes de l'apnée du sommeil sur la mémoire et la réflexion.

Réduire le risque de déclin cognitif

Le Dr Joey R. Gee, neurologue au Providence Mission Hospital de Mission Viejo, en Californie, s'est entretenu avec Actualités médicales aujourd'hui sur l'impact de l'apnée du sommeil sur la mémoire. Le Dr Gee n’a pas participé à l’étude.

“L'apnée peut avoir un impact en raison d'une mauvaise oxygénation pendant la nuit ou également d'une altération des cycles de sommeil appropriés avec des éveils fréquents”, a noté le Dr Gee. « Les fonctions exécutives altérées, telles que la mémoire de travail et l’attention tout au long de la journée, sont grandement affectées. »

Le Dr Gee a déclaré que même si l'apnée du sommeil non traitée peut avoir un impact sur la fonction cognitive, le risque pourrait être réduit avec un traitement approprié.

“Tout comme l'apnée du sommeil non traitée augmente le risque de déficience des fonctions exécutives et de l'attention, le traitement peut réduire considérablement le risque de progression du déclin cognitif”, a déclaré le Dr Gee.

Le Dr Thomas Kilkenny, directeur de l'Institut de médecine du sommeil de l'hôpital universitaire de Staten Island à New York, non impliqué dans l'étude, a souligné l'importance de traiter l'apnée du sommeil dès qu'elle est détectée.

“Si le patient peut être traité précocement pour l'AOS, ces lésions cérébrales ne se produiront pas”, a déclaré le Dr Kilkenny. MNT. « Il y aura une diminution du déclin cognitif chez les patients atteints d’AOS. »

Le Dr David Merrill, psychiatre gériatrique et directeur du Pacific Neuroscience Institute du Pacific Brain Health Center au Providence Saint John's Health Center de Santa Monica, en Californie, non impliqué dans l'étude, a partagé ses réflexions sur les résultats avec MNT:

« Avec un sommeil réparateur de haute qualité, la fonction cérébrale est améliorée et protégée à mesure que nous vieillissons », a expliqué le Dr Merrill. « Si le sommeil est perturbé de manière chronique, cela peut entraîner un certain nombre de problèmes de santé, notamment des maux de tête, de la fatigue et des pertes de mémoire, qui s'aggravent avec le temps. Le sommeil perturbé et de mauvaise qualité observé dans les troubles du sommeil entraîne une aggravation aiguë et chronique des changements dans le cerveau. Normalement, une bonne nuit de sommeil permet littéralement de réparer et de restaurer la fonction cérébrale aux niveaux observés au début de la journée précédente.

Le Dr Merrill a également parlé de l'importance du traitement de l'apnée du sommeil et a souligné qu'il s'agit d'un facteur de risque de développement de démence. Même si cela peut paraître effrayant, il a déclaré que l’utilisation d’un appareil CPAP peut aider à réduire les risques.

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Études de recherche ont montré que même 4 heures par nuit d'utilisation d'un appareil CPAP entraînent une aggravation significative du déclin cognitif au fil du temps », a déclaré le Dr Merrill.

Que savoir sur l'apnée du sommeil

L'apnée du sommeil, y compris l'apnée obstructive du sommeil et l'apnée centrale du sommeil, peut toucher des personnes de tous âges mais, comme le note le Conseil national sur le vieillissement (lien ci-dessus), elle est plus répandue chez les adultes d'âge moyen et plus âgés.

Quelques symptômes Les cas d’apnée du sommeil qu’une personne peut détecter par elle-même comprennent :

  • somnolence pendant la journée
  • maux de tête
  • difficulté à se concentrer

Le partenaire d'une personne peut remarquer des symptômes supplémentaires tels que des ronflements ou des essoufflements pendant le sommeil.

“Les signes d'apnée obstructive du sommeil sont généralement facilement apparents”, a déclaré le Dr Kilkenny.

« Les ronflements bruyants, l’agitation et la fatigue diurne sont les caractéristiques de l’AOS », a-t-il noté. “Si quelqu'un ronfle, même de manière mineure, il doit en informer son médecin afin qu'il puisse passer un test de dépistage de l'AOS avant que des dommages ne surviennent.”

Les personnes souffrant d’apnée du sommeil peuvent la traiter à l’aide d’un appareil à pression positive continue (CPAP).

Ils peuvent également essayer d’améliorer les symptômes en modifiant leur mode de vie, comme perdre du poids. Ils peuvent également subir une intervention chirurgicale ou utiliser un appareil buccal.