Médecine

Le ginseng féminin pourrait détenir la clé de nouveaux traitements contre l'ostéoporose

Le ginseng féminin pourrait détenir la clé de nouveaux traitements contre l'ostéoporose

  • Dans la plante femelle de ginseng (dong quai), des chercheurs ont découvert un composé unique qui pourrait conduire à de nouveaux traitements contre l'ostéoporose.
  • L'ostéoporose est une maladie osseuse qui rend les os plus poreux, ce qui les affaiblit.
  • Elle touche plus fréquemment les femmes que les hommes, mais les deux sexes sont à risque.
  • Les auteurs de la nouvelle étude ont synthétisé le composé de ginseng en laboratoire et ont découvert que, dans les cellules, il inhibe l'action des ostéoclastes qui provoquent le développement et la progression de l'ostéoporose.

Une nouvelle étude annonce la découverte d'un nouveau composé prometteur pour traiter l'ostéoporose. Les auteurs de l’étude ont découvert ce composé dans le ginseng femelle – la plante est appelée « dong quai » ou « dang-gui » en Chine.

Le composé, que les chercheurs ont depuis synthétisé dans leur laboratoire, a inhibé la in vitro génération d'ostéoclastes qui favorisent la perte osseuse, suggérant une nouvelle voie vers le traitement de la maladie.

Les chercheurs ont découvert deux phtalide composés du Dong Quai, Falcarinphtalide A – B, avec des structures de squelette carboné différentes de celles observées auparavant dans la plante Angélique sinensis. Le falcarinphtalide A est le composé prometteur contre l’ostéoporose.

L'ostéoporose est une maladie qui affaiblit les os, les rendant moins solides et plus poreux, augmentant ainsi le risque de fractures et de cassures. C’est une condition qui devient plus probable avec l’âge et qui frappe beaucoup plus de femmes que d’hommes.

Selon le Centres américains de contrôle des maladies (CDC), la prévalence de son précurseur, la faible masse osseuse, est restée stable au cours des dernières décennies. Cependant, avec le vieillissement de la population américaine, l'incidence de l'ostéoporose chez les femmes est en augmentation.

Dans les données de 2017-2018, la prévalence de l’ostéoporose au niveau du col du fémur – de la hanche – ou de la colonne lombaire, ou des deux, chez les adultes de 50 ans et plus était de 12,6 % en moyenne. Sa fréquence était plus élevée, 19,6 %, chez les femmes que chez les hommes, 4,4 %.

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L'étude est publiée dans ACS Science centrale.

De meilleurs traitements contre l'ostéoporose sont nécessaires

Le co-auteur de l'étude, le Dr Xin-Luan Wang, a expliqué le paysage actuel du traitement de cette maladie. Elle a cité les bisphosphonates comme traitement de première intention contre l’ostéoporose. Ils sont utilisés pour prévenir et traiter la maladie depuis plus de deux décennies en réduisant la fonction des ostéoclastes, et les effets indésirables typiques ne sont pas graves : maux d'estomac ou brûlures d'estomac.

Le dénosumab est un autre médicament largement utilisé contre l’ostéoporose. Cependant, les deux médicaments peuvent entraîner des complications.

“Les complications signalées des bisphosphonates et du dénosumab incluent une cassure ou une fissure au milieu de l'os de la cuisse, connue sous le nom de fracture fémorale atypique, et une ostéonécrose de la mâchoire”, a déclaré le Dr Wang. Actualités médicales aujourd'hui.

L'œstrogène, parfois associé à un progestatif, était également fréquemment utilisé pour traiter l'ostéoporose. Cependant, le Dr Wang a déclaré que « ce traitement peut augmenter le risque de caillots sanguins, de cancer de l'endomètre, de cancer du sein et éventuellement de maladie cardiaque ».

Comment les ostéoclastes provoquent l'ostéoporose

Les médicaments contre l'ostéoporose inhibent généralement l'activité des ostéoclastes.

Le Dr Wang a déclaré qu'il s'agissait d'un effet souhaitable, expliquant : « Les ostéoclastes favorisent la perte osseuse grâce à un processus appelé « résorption osseuse ».

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Plus précisément, a-t-elle déclaré, « ils s’attachent à la surface des os et libèrent de l’acide chlorhydrique et des protéases – comme la cathepsine K – pour dissoudre simultanément les composants minéraux et matriciels du tissu osseux. Cette activité peut entraîner une perte osseuse et contribuer à des conditions telles que l’ostéoporose.

Utiliser des phtalides dans le ginseng féminin contre l'ostéoporose

Les phtalides « sont une classe de produits naturels largement étudiée avec une histoire de plus de 100 ans dans la recherche chimique. Ils ont acquis une importance croissante en raison de leurs diverses activités pharmacologiques et de leurs structures chimiques complexes, illustrées par des médicaments comme l'acide mycophénolique et le n-butylphtalide », a déclaré le Dr Wang.

Elle a noté qu'environ 180 phtalides naturels ont été identifiés.

Cependant, « les composés Falcarinphtalide AB représentent une toute nouvelle classe de phtalides, distincte de tous les types précédemment signalés », a déclaré le Dr Wang.

Un aspect remarquable du Falcarinphtalide AB est qu’il s’agit des premiers exemples d’hétéropolymères de phtalides, une nouvelle catégorie de phtalides dans les substances naturelles.

Ce qui semble être spécial à propos des hétéropolymères de phtalides est leur structure et leur mécanisme d’action uniques.

« Cette nouvelle structure ouvre la possibilité d'identifier de nouveaux sites et mécanismes cibles, offrant ainsi des solutions potentielles pour relever le défi important de l'ostéoporose », a déclaré le Dr Wang.

Comment éviter l'ostéoporose

Le Instituts nationaux de la santé des États-Unis (NIH), tout en notant que cette maladie peut frapper n'importe qui, a répertorié quelques groupes à risque exceptionnel.

Chez les femmes, les femmes blanches non hispaniques et les femmes asiatiques sont les plus fréquemment touchées par l'ostéoporose.

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Le NIH ajoute que les femmes afro-américaines et hispaniques courent un risque plus faible de développer l’ostéoporose, mais leur risque reste important.

Chez les hommes, l’ostéoporose est plus susceptible de survenir chez les Blancs non hispaniques.

La Dre Amber Robins, médecin de famille certifiée et auteure, qui n'a pas participé à l'étude, a suggéré ce qui suit pour éviter l'ostéoporose :

« Les exercices de mise en charge comme la marche et la danse peuvent être utiles pour réduire le risque d’ostéoporose. De plus, manger des aliments riches en calcium peut également être utile. Si vous souffrez d’une carence en vitamine D, il peut être utile de prendre des suppléments de vitamine D pour garder vos os solides.

Le NIH recommande également de boire de l'alcool avec modération, de ne pas fumer et de prendre fidèlement les médicaments prescrits contre l'ostéoporose.

Repérer les signes de l'ostéoporose

Le Dr Robins a décrit comment on peut savoir qu'on souffre ou qu'on est en train de développer l'ostéoporose.

« Certaines personnes apprennent d'abord qu'elles souffrent d'ostéoporose lorsqu'elles ont une fracture de la colonne vertébrale ou de la hanche après un accident mineur », a déclaré le Dr Robins.

Il existe également des indicateurs visibles de l’ostéoporose.

« D’autres signes de l’ostéoporose qui sont considérés comme des symptômes révélateurs sont une courbure du dos en forme de bosse. Le terme médical pour cela est « cyphose » », a déclaré le Dr Robins.

Pour les personnes atteintes d'ostéoporose, le Dr Robins recommande également la prudence et la médication.

« Prendre le temps de faire des exercices pour améliorer votre équilibre et votre flexibilité peut aider à prévenir les chutes qui pourraient causer des lésions osseuses », a-t-elle déclaré.

C'est également une bonne idée de demander à votre médecin quels sont les médicaments qui peuvent contribuer à l'aggravation de l'ostéoporose, comme le Fosamax et le Prolia, qui, selon le Dr Robins, peuvent aider à renforcer les os.