Médecine

Les chercheurs identifient les facteurs clés associés au vieillissement cérébral et au risque de démence

Les chercheurs identifient les facteurs clés associés au vieillissement cérébral et au risque de démence

  • De nouvelles recherches suggèrent que des facteurs tels que le diabète, la consommation d'alcool et la pollution liée à la circulation peuvent endommager une partie du cerveau associée à la démence.
  • La zone cérébrale concernée est la dernière à se développer à l’adolescence et la première à se détériorer avec l’âge.
  • L'étude a également exploré les facteurs génétiques susceptibles d'influencer l'effet de facteurs modifiables sur le risque de démence.

Une nouvelle étude complète a examiné les effets d'un large éventail de facteurs modifiables et de l'apparition de la démence.

Les auteurs de l’étude avaient précédemment identifié un « point faible » dans le cerveau qui se développe lentement à l’adolescence, se détériore tôt au cours du vieillissement et a été associé à la démence.

Les résultats de cette nouvelle étude indiquent que trois facteurs sont les plus susceptibles de conduire à la dégradation de cette région cérébrale fragile : le diabète, la consommation d'alcool et le dioxyde d'azote provenant de la pollution atmosphérique liée à la circulation.

Les particularités de cette nouvelle recherche étaient deux mutations d'un génome moins étudié et un groupe sanguin énigmatique appelé système antigène XG.

L'étude est publiée dans Communications naturelles.

Étudier le « point faible » du cerveau

Bien que l'étude porte principalement sur les facteurs modifiables, les auteurs ont estimé que l'inclusion d'influences génétiques potentielles fournissait une image globale claire de la santé des individus participant à l'étude.

Les auteurs ont analysé les données – y compris les scintigraphies cérébrales – de 39 676 volontaires de la biobanque britannique. Ils étaient considérés comme en meilleure santé que la population générale. Seuls quelques-uns avaient reçu un diagnostic de démence et les participants étaient âgés de 44 à 83 ans.

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Les auteurs ont mesuré les effets de 161 facteurs modifiables – et de quelques facteurs génétiques. Parmi ceux-ci figurent sept changements dans le génome qui affectent ce « point faible ». Certains sont liés à la maladie d'Alzheimer (MA), à la maladie de Parkinson (MP), à un risque accru de décès cardiovasculaire et à la schizophrénie.

Le Dr Logan DuBose, médecin résident à l'Université George Washington, non impliqué dans l'étude, a décrit ce point faible du cerveau comme le réseau qui se développe en dernier et le premier à se dégrader avec l'âge.

“L'équipe de recherche a identifié les régions du cerveau qui sont les premières à décliner dans la maladie d'Alzheimer, connues sous le nom de” régions cérébrales d'ordre supérieur “, notamment le cortex préfrontal, le cortex pariétal et le cortex temporal”, a déclaré le Dr DuBose. Actualités médicales aujourd'hui.

“Ces régions”, a-t-il déclaré, “sont associées à la mémoire à long terme, aux tâches exécutives, à la mémoire de travail et à l'attention, et elles se détériorent à mesure que les individus vieillissent ou dans des conditions comme la maladie d'Alzheimer.”

Leur statut de dernier entré, premier sorti « est la raison pour laquelle ils sont considérés comme « vulnérables » ou « fragiles » », a ajouté le Dr DuBose, « et l'équipe de recherche étudie de près les facteurs qui influencent ou accélèrent la dégénérescence de ces régions spécifiques du cerveau fragiles. L’objectif principal des chercheurs était d’étudier les facteurs qui accélèrent la dégradation de ces régions du cerveau, afin de pouvoir nous informer sur les moyens d’éviter certains facteurs de risque et de préserver la santé du cerveau.

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La Dre Claire Sexton, directrice principale des programmes scientifiques et de sensibilisation à l'Association Alzheimer, non impliquée dans l'étude, a commenté les trois facteurs identifiés par les chercheurs pour MNT (diabète, consommation d’alcool et pollution de l’air).

“Il s'agit de facteurs de risque bien connus de démence, leur association avec un réseau cérébral vulnérable semble donc très plausible”, a déclaré le Dr Sexton.

Comment la pollution de l’air endommage-t-elle le cerveau ?

Les auteurs affirment que leur enquête sur le chromosome X a révélé leur plus forte découverte génétique dans une région particulière partagée par les deux chromosomes sexuels.

“Le système antigénique XG est un autre gène que les chercheurs ont examiné pour déterminer s'il rendait les gens plus ou moins susceptibles à une dégénérescence accélérée de leurs régions cérébrales fragiles”, a déclaré le Dr DuBose.

« Fait intéressant, ils ont découvert que les individus porteurs d’un type spécifique de gène XG pourraient être davantage affectés par la pollution atmosphérique présente dans l’air qu’ils respirent. Cela s’est avéré être un facteur majeur contribuant aux dommages dans les zones fragiles du cerveau », a noté le Dr DuBose.

Il considère cette découverte comme significative, dit-il, « car elle pourrait établir un lien entre des facteurs environnementaux tels que le fait de vivre dans des zones à fort trafic ou dans de grandes villes très polluées et un risque accru de dommages aux régions fragiles du cerveau ».

Pour le Dr DuBose, de telles découvertes suggèrent une influence génétique sur la susceptibilité d'une personne à des facteurs de risque connus.

« Ces informations sont cruciales, d'autant plus que la technologie améliore notre capacité à connaître les prédispositions génétiques d'une personne. Connaître les gènes d'une personne et les risques associés que ces gènes entraînent permet aux prestataires de soins de santé et aux patients d'intervenir tôt, ralentissant potentiellement la progression de la maladie ou les dommages qui autrement seraient plus accélérés.

— Dr Logan DuBose, médecin

Le Dr DuBose a souligné que l'étude a également révélé des associations entre les groupes génétiques et les facteurs de risque modifiables, notamment la consommation d'alcool et le diabète.

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Les auteurs ont souligné une autre découverte intéressante, pour l’instant inexpliquée : l’une des nouvelles mutations génétiques qu’ils ont observées sur le chromosome X était associée à des facteurs socio-économiques et au début de la vie, notamment :

  • leur nombre de frères et sœurs
  • s'ils ont été allaités lorsqu'ils étaient nourrissons
  • si leur mère fumait pendant la grossesse

La recherche sur les facteurs liés au vieillissement cérébral se poursuit

L'étude actuelle s'appuie sur des preuves montrant comment plusieurs facteurs de risque peuvent contribuer à l'apparition de la démence.

Néanmoins, le Dr Sexton a appelé à davantage de recherches sur des populations représentatives susceptibles de reproduire et de confirmer les résultats de l'étude.

Elle a toutefois souligné l'essai de deux ans mené par l'Alzheimer's Association pour évaluer « si des interventions liées au mode de vie qui ciblent simultanément plusieurs facteurs de risque peuvent protéger la fonction cognitive chez les personnes âgées présentant un risque accru de déclin cognitif ».

L’étude s’appelle US Pointer Study, ou US Study to Protect Brain Health Through Lifestyle Intervention to Reduction Risk. Il s’agit de la première étude de ce type portant sur un groupe important et représentatif d’Américains.

Dans le cadre de l'étude, plus de 2 000 personnes âgées volontaires considérées comme présentant un risque accru de déclin cognitif sont suivies pendant deux ans.

« Près de 30 % des participants actuels proviennent de populations historiquement sous-représentées dans la recherche sur la maladie d'Alzheimer et la démence. Les données/résultats sont attendus en 2025 », a déclaré le Dr Sexton.