Médecine

Les faibles niveaux de fer expliquent-ils les longs symptômes du COVID ?

Les faibles niveaux de fer expliquent-ils les longs symptômes du COVID ?

  • Le pic de la pandémie de COVID-19 est peut-être derrière nous, mais pour de nombreuses personnes, ses effets persistent sous la forme d’une longue pandémie de COVID-19.
  • Avec des symptômes allant de la fatigue aux problèmes digestifs et au brouillard cérébral, une longue COVID peut avoir un impact profond sur le fonctionnement quotidien d'une personne.
  • La cause n’est pas encore claire, mais une nouvelle étude a découvert un lien étroit entre une perturbation des niveaux de fer lors d’une COVID-19 aiguë et d’une COVID longue.
  • Les chercheurs suggèrent que cela pourrait indiquer de nouvelles voies pour prévenir et traiter les longs COVID.

À la mi-février de cette année, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) avait enregistré près de 775 millions de cas de COVID-19 dans le monde.

Infection par SRAS-CoV-2le virus qui cause le COVID-19, n’entraîne souvent qu’une maladie bénigne, mais pour certains, il peut entraîner une hospitalisation, voire la mort.

Quelle que soit la gravité de l’infection initiale, pour certaines personnes, le COVID-19 laisse derrière lui un héritage fâcheux : longue COVID. Recherche suggère que jusqu’à 10 % des personnes qui tombent malades du SRAS-CoV-2 peuvent développer un long COVID, et jusqu’à 50 % à 70 % des personnes hospitalisées pour le COVID-19 présentent des symptômes persistants.

Ces longs symptômes du COVID peuvent inclure :

  • fatigue ou fatigue qui perturbe la vie quotidienne
  • une aggravation des symptômes après un effort physique ou mental (malaise post-effort)
  • essoufflement
  • douleur thoracique et palpitations cardiaques
  • brouillard cérébral
  • problèmes de sommeil
  • douleurs à l'estomac et diarrhée.

La cause du long COVID est actuellement inconnue, mais une nouvelle recherche, publiée dans Immunologie naturellea trouvé un lien entre la perturbation des niveaux de fer pendant la maladie initiale et les symptômes prolongés du COVID.

Arturo Casadevall, président de la chaire de microbiologie moléculaire et d'immunologie et professeur à l'école de santé publique Johns Hopkins Bloomberg dans le Maryland, qui n'a pas été impliqué dans cette recherche, a déclaré : Actualités médicales aujourd'hui:

« L’article rapporte une altération du métabolisme du fer en association avec des séquelles post-COVID (PASC) ou une longue COVID, y compris un faible taux de fer sérique. Comme le notent les auteurs, les résultats ne sont pas surprenants puisque le COVID long est une maladie inflammatoire et que l’inflammation est souvent associée à une réduction des niveaux de fer.

Pourquoi étudier les niveaux de fer après le COVID-19 ?

De nombreux symptômes observés lors d’une longue COVID sont similaires à ceux provoqués par de faibles niveaux de fer ou par une anémie ferriprive. Les chercheurs ont donc étudié l’effet du SRAS-CoV-2 sur le métabolisme du fer.

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Les chercheurs ont évalué 214 personnes qui avaient contracté le virus, conduisant à un COVID-19 de gravité variable, pendant un an après l'apparition initiale des symptômes.

Les chercheurs ont divisé les participants en cinq groupes en fonction de la gravité de leurs symptômes du COVID-19 :

  1. asymptomatique
  2. légèrement symptomatique
  3. modéré sans besoin supplémentaire d’oxygène
  4. modéré avec besoin supplémentaire en oxygène
  5. sévère avec ventilation assistée

Les participants étaient âgés de 17 à 89 ans, les groupes 3 à 5 étant pour la plupart plus âgés. Tous ceux des groupes 3 à 5 ont été hospitalisés pendant leur maladie. Ceux des groupes 1 et 2 ne l’étaient pas.

Les chercheurs ont prélevé du sang, du plasma et des sérum des échantillons à différents moments jusqu’au jour 352 après l’apparition des symptômes – ou le premier écouvillon positif pour le groupe asymptomatique. Ils les ont comparés à des échantillons provenant de personnes qui n’avaient jamais eu le COVID-19.

Comment le COVID-19 perturbe le métabolisme du fer

Les chercheurs ont déclaré avoir découvert plusieurs anomalies des cellules immunitaires pendant et après le COVID-19, cette perturbation immunologique persistant le plus longtemps chez ceux qui avaient présenté les symptômes les plus graves.

Chez ceux qui ont été hospitalisés, les chercheurs ont découvert que des niveaux élevés d’inflammation lors d’une maladie aiguë s’accompagnaient d’un métabolisme perturbé du fer. Ceci, associé à des niveaux élevés d’hormone régulatrice du fer hepcidinea entraîné une diminution des taux de fer sérique.

Ces participants présentaient également des concentrations accrues de ferritine, une protéine de stockage du fer, qui sont restées élevées jusqu'à 180 jours après l'infection, indiquant une inflammation continue et une rétention de fer par les cellules.

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À l’inverse, les taux de fer sérique des participants étaient faibles pendant l’infection aiguë et, dans le groupe le plus gravement touché, ils sont restés faibles jusqu’à 270 jours après l’infection.

Une disponibilité altérée du fer affecte les niveaux d'hémoglobine dans les globules rouges (érythrocytes) qui transportent l'oxygène dans le corps. Dans les groupes les plus gravement touchés, l’hémoglobine est restée faible jusqu’à 90 jours après l’infection.

Un faible taux de fer sérique, un taux élevé de ferritine sérique et un taux élevé d'hepcidine sérique sont caractéristiques de anémie inflammatoirece qui est courant dans de nombreuses maladies et entraîne de la fatigue, de la faiblesse, une diminution des performances cardiovasculaires et de la tolérance à l'exercice, ainsi qu'une altération des capacités d'apprentissage et de mémoire.

Les participants des groupes 1 et 2 ont montré peu d’inflammation systémique et aucune perturbation des niveaux de fer.

Dans un communiqué de presse, le Dr Aimee Hanson, associée de recherche principale à l'Université de Bristol et qui a travaillé sur l'étude à l'Université de Cambridge, a déclaré :

« Les niveaux de fer et la façon dont le corps régule le fer ont été perturbés au début de l’infection par le SRAS-CoV-2 et ont mis très longtemps à se rétablir, en particulier chez les personnes qui ont signalé de longs mois de COVID-19 plus tard. »

“Bien que nous ayons constaté que le corps essayait de remédier à la faible disponibilité en fer et à l'anémie qui en résulte en produisant davantage de globules rouges, il n'y parvenait pas particulièrement bien face à l'inflammation persistante”, a-t-elle ajouté.

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Qu’est-ce que cela pourrait signifier pour les traitements longs contre le COVID ?

La dérégulation du fer est une réponse naturelle à une infection, car le corps réagit en éliminant le fer de la circulation sanguine pour priver les agents pathogènes de ce minéral essentiel.

Cependant, si la réponse immunitaire et l’inflammation qui en résulte persistent, les globules rouges sont alors privés de fer, ce qui entraîne les symptômes observés dans l’anémie et chez de nombreuses personnes atteintes d’un long COVID.

Cependant, Hanson a souligné que ce n’était pas une carence en fer, mais la façon dont le fer était distribué dans le corps qui était susceptible d’être à l’origine du problème.

“Ce n'est pas nécessairement que les individus n'ont pas assez de fer dans leur corps, c'est simplement qu'il est piégé au mauvais endroit”, a-t-elle déclaré. “Ce dont nous avons besoin, c'est d'un moyen de remobiliser le fer et de le ramener dans la circulation sanguine, où il devient plus utile aux globules rouges.”

Casadevall était d'accord, notant que :

« Les résultats soulèvent la possibilité que certains des symptômes du long COVID soient le résultat d’une altération du métabolisme du fer. Les patients atteints d’un long COVID ne doivent pas interpréter les résultats de cette étude comme suggérant qu’une supplémentation en fer est la réponse à leurs symptômes, car trop de fer peut être toxique. Au lieu de cela, ils devraient consulter leur médecin pour savoir si une supplémentation en fer est justifiée.

« L’importance de cet article est qu’il suggère un nouvel angle d’investigation sur le long COVID impliquant le rôle du fer. Savoir comment utiliser ces résultats dans la pratique clinique nécessitera des études cliniques supplémentaires », a-t-il ajouté.