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Les fuites de la barrière hémato-encéphalique pourraient être à l’origine du brouillard cérébral lors d’un long COVID

Les fuites de la barrière hémato-encéphalique pourraient être à l’origine du brouillard cérébral lors d’un long COVID

  • Le brouillard cérébral est l’un des symptômes les plus débilitants que ressentent les personnes atteintes d’un long COVID.
  • Certaines études suggèrent que plus d’un cinquième des personnes atteintes d’un long COVID en font l’expérience.
  • Comme le symptôme est cognitif et que le mécanisme est mal compris, il est difficile de développer des tests de diagnostic.
  • Aujourd’hui, des chercheurs ont découvert que certaines personnes atteintes d’un long COVID et d’un brouillard cérébral présentaient des barrières hémato-encéphaliques dérégulées qui peuvent fuir, ainsi qu’une coagulation dérégulée, jusqu’à 1 an après l’infection par le SRAS-CoV-2.

Les troubles cognitifs d’une durée supérieure à 3 mois touchent plus d’un cinquième (22 %) des personnes infectées par le SRAS-CoV-2, le virus responsable du COVID-19.

Décrit familièrement comme un « brouillard cérébral », ce symptôme – associé à une maladie post-virale appelée « COVID long » – peut être débilitant pour certaines personnes touchées, mais les mécanismes qui le sous-tendent sont mal compris.

Le manque de compréhension des mécanismes à l’origine de ces symptômes rend difficile leur diagnostic et leur traitement.

Certains des mécanismes qui, selon les chercheurs, contribuent au long COVID comprennent les microcaillots, car le SRAS-CoV-2 semble affecter la muqueuse des vaisseaux sanguins, et un faible taux de sérotonine qui peut jouer un rôle dans le brouillard cérébral.

Le Dr Scott Kaiser, gériatre certifié et directeur de la santé cognitive gériatrique du Pacific Neuroscience Institute du Providence Saint John's Health Center à Santa Monica, en Californie, a déclaré : Actualités médicales aujourd'hui:

« Parce qu’il s’agit d’un phénomène relativement nouveau, la compréhension globale continue d’évoluer. Il existe de nombreuses voies potentielles – réduction de l'apport d'oxygène, réduction du flux sanguin, attaque du système immunitaire contre des cellules cérébrales saines ou invasion réelle de cellules infectieuses dans le cerveau, ou inflammation affectant les cellules cérébrales – et une combinaison de plusieurs facteurs peut être à l'origine de cette situation. jouer.”

Aujourd’hui, des chercheurs de Dublin, en Irlande, ont proposé que la barrière hémato-encéphalique pourrait être affectée chez les patients atteints d’un long COVID et de troubles cognitifs, et que le système qui sous-tend la coagulation du sang pourrait également être perturbé.

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Ils ont également proposé plusieurs façons dont cette découverte pourrait aider au diagnostic. Leurs conclusions sont publiées dans Neurosciences naturelles.

L’IRM révèle une fuite de la barrière hémato-encéphalique lors d’un long COVID avec brouillard cérébral

Des chercheurs de l'hôpital St James de l'hôpital universitaire de Tallaght du Trinity College de Dublin ont collecté des échantillons de sang et de plasma auprès de 76 personnes atteintes du COVID-19 lors de la première vague d'infections en Irlande en mars et avril 2020.

Ces échantillons ont été comparés à 25 échantillons témoins collectés auprès d’individus avant la pandémie de COVID-19, ce qui signifie que ces personnes n’auraient pas pu être affectées par le SRAS-CoV-2.

Les échantillons provenant de personnes atteintes de COVID-19 présentaient un niveau plus élevé de cytokines inflammatoires, marqueurs de la coagulation sanguine et de l’activation des cellules endothéliales.

Les cellules endothéliales sont un type de cellules présentes dans barrière hémato-encéphalique. Ils aident à maintenir cette barrière qui sépare le sang du liquide céphalo-rachidien qui entoure le cerveau.

Une analyse plus approfondie a porté spécifiquement sur les personnes ayant subi un brouillard cérébral à la suite d'une infection par le SRAS-CoV-2. Le profilage de leurs échantillons a montré une augmentation significative des niveaux d'une protéine indirectement associée au dysfonctionnement de la barrière hémato-encéphalique, ainsi que d'une protéine associée à la coagulation sanguine.

Pour étudier plus en détail le fonctionnement de la barrière hémato-encéphalique, les chercheurs ont recruté 10 personnes qui s’étaient remises du COVID-19 : 11 avec un long COVID et 11 avec un long COVID avec brouillard cérébral.

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L’imagerie par résonance magnétique dynamique à contraste amélioré (DCE-MRI) du cerveau a montré une fuite autour de la barrière hémato-encéphalique chez les personnes atteintes d’un long COVID avec brouillard cérébral, jusqu’à un an après l’infection initiale par le SRAS-CoV-2.

Les auteurs de l’étude suggèrent que ces résultats pourraient indiquer qu’une perturbation de la barrière hémato-encéphalique joue un rôle chez les personnes atteintes d’un long COVID avec brouillard cérébral, et que l’IRM-DCE pourrait être utilisée pour diagnostiquer ce dysfonctionnement chez les personnes affectées.

L’analyse de l’ARN a montré que les gènes associés à un certain type de cellule immunitaire, les cellules T, étaient régulés positivement. Ceux-ci jouent un rôle dans l’inflammation et pourraient également indiquer un mécanisme sous-jacent, affirment les auteurs.

L'inflammation cérébrale peut expliquer le brouillard cérébral

Le Dr Ziyad Al-Aly, chef de la recherche et du développement du système de santé VA St. Louis, qui n'a pas été impliqué dans la recherche, a déclaré : MNT que:

“Bien qu'il soit possible que certains cas (de brouillard cérébral) aient des causes très différentes, dans l'ensemble, il semble y avoir une voie physiologique claire par laquelle l'infection par le virus (SARS-CoV-2) induit une réponse inflammatoire qui provoque en fait une inflammation chez le cerveau – la neuroinflammation – qui peut, à son tour, (…) provoquer un dysfonctionnement cognitif.

Il a déclaré que ce dernier article soutenait l’idée selon laquelle « l’inflammation et les lésions vasculaires semblent être des conséquences clés de l’infection et celles-ci pourraient être à l’origine mécaniquement de manifestations de la maladie telles que le brouillard cérébral ».

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« Non seulement à partir de cet article, mais aussi de l’ensemble des preuves mécanistiques et cliniques accumulées jusqu’à présent. Il est clair que le COVID-19 entraîne l’activation du système du complément, l’agrégation plaquettaire et une thrombo-inflammation », a-t-il ajouté.

Le Dr Kaiser, qui n’a pas non plus participé à la recherche, a averti qu’il existe encore beaucoup d’incertitude quant aux causes du dysfonctionnement cognitif chez les personnes atteintes d’une longue COVID.

“(C)cette étude renforce l'idée que l'expérience de déficience cognitive suite au COVID est assez fréquente et est frappante dans la mesure où cette déficience peut persister pendant plusieurs mois après l'infection, même dans des cas qui ne sont pas si graves”, a-t-il déclaré. nous.

Le Dr Al-Aly a déclaré que la recherche pourrait présenter des opportunités de développement de biomarqueurs ou de diagnostics pour les patients atteints de COVID long et de brouillard cérébral.

Il a déclaré : « Je pense que nous faisons des progrès dans ce domaine et que nous découvrons des voies mécanistiques clés (comme l'activation du complément) ; tout cela présente des opportunités de développer des biomarqueurs ou des diagnostics pour identifier les patients. Une fuite de la barrière hémato-encéphalique pourrait également être identifiée par imagerie. Donc dans l’ensemble, je pense que nous nous rapprochons certainement plus que jamais.