Médecine

Les herbes et les épices peuvent-elles influencer la santé du microbiome intestinal ?

Les herbes et les épices peuvent-elles influencer la santé du microbiome intestinal ?

  • Les scientifiques ont étudié si les polyphénols présents dans les aliments, les herbes et les épices de l'alimentation habituelle pouvaient affecter la santé intestinale.
  • Les polyphénols sont des composés présents dans certains aliments à base de plantes qui peuvent agir comme antioxydants dans le corps et fournir une protection contre certaines maladies.
  • Leurs résultats ont montré que les polyphénols provenant d’herbes et d’épices pourraient être responsables d’une augmentation des microbes intestinaux bénéfiques.

Des chercheurs basés à l'Université nationale de médecine naturelle de Portland, dans l'Oregon, ont récemment mené une étude pour déterminer si les polyphénols présents dans les aliments, les herbes et les épices utilisés dans le régime alimentaire typique d'une personne en bonne santé pourraient avoir un impact positif sur la santé intestinale.

Ils ont utilisé les données de la cohorte internationale sur les déterminants de la santé liés au mode de vie (INCLD Santé) pour mener leur analyse.

Les chercheurs ont appris que certains microbes bénéfiques tels que Lactobacillesont montré une augmentation si les participants consommaient plus de polyphénols, et certaines bactéries nocives étaient moins présentes chez les participants ayant un apport plus élevé en polyphénols.

L'étude paraît dans la revue Nutriments.

Polyphénols et bactéries intestinales

Alors que les chercheurs étudient davantage l’impact de l’intestin sur la santé globale, études montrent qu'il est important d'avoir un microbiome intestinal sain en raison de son rôle dans la digestion, la fonction immunitaire, la santé de la peau et bien plus encore.

Selon le Instituts nationaux de la santéle « microbiome est l’ensemble de tous les microbes, tels que les bactéries, les champignons, les virus et leurs gènes, qui vivent naturellement sur notre corps et à l’intérieur de nous ».

Des milliards des organismes vivent dans l'intestin, et certains éléments qui influencent la composition de l'intestin comprennent l'environnement dans lequel ils vivent, les aliments qu'ils consomment et les médicaments qu'ils prennent.

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Il existe de bonnes et de mauvaises bactéries qui vivent dans l’intestin. Les bonnes bactéries intestinales favorisent un microbiome intestinal sain, et les gens peuvent améliorer leurs bonnes bactéries en mangeant des aliments fermentés ou en prenant des probiotiques.

De mauvaises bactéries peuvent également se produire dans l’intestin, notamment des bactéries telles que Salmonellece qui peut rendre quelqu'un malade.

Dans cette optique, les auteurs se sont montrés curieux de connaître d’autres moyens d’améliorer la santé intestinale et ont examiné de plus près les polyphénols.

Sources alimentaires de polyphénols

Polyphénols se produisent dans de nombreux aliments à base de plantes tels que le thé, les fruits, les légumes et le chocolat et sont liés à une réduction du risque de maladies telles que les accidents vasculaires cérébraux et le diabète.

Les auteurs notent que des études antérieures montrent que les polyphénols peuvent être bénéfiques pour aider à créer un intestin sain, mais affirment que d'autres études n'ont pas cherché à savoir si les gens peuvent tirer de tels avantages de leur régime alimentaire standard.

À l’aide des données de l’étude INCLD Health, les chercheurs ont sélectionné un groupe de participants composé de 96 adultes en bonne santé. Pour être éligibles à l’inclusion, les participants avaient besoin de questionnaires sur leurs habitudes alimentaires et d’une analyse du microbiote ARNr enregistrée.

Les chercheurs ont exclu des personnes pour certaines des raisons suivantes : utilisation actuelle d’antibiotiques, maladie inflammatoire de l’intestin, maladie coeliaque ou antécédents de maladie auto-immune.

La majorité des participants étaient blancs (environ 78 %) et des femmes (84,4 %). De plus, 88,5 % des participants étaient non-fumeurs et 60 % ont déclaré une consommation minimale d'alcool (de 0 à 3 fois par mois).

Les chercheurs ont mesuré 29 herbes et épices plus riches en polyphénols, mais ont noté que les participants n’en consommaient systématiquement que six. Les herbes et épices sur lesquelles ils se sont concentrés étaient :

  • poivre noir
  • oignon
  • ail
  • cannelle
  • gingembre
  • curcuma

Une seule des épices – la cannelle – entre dans la catégorie du nombre de polyphénols le plus élevé, égal ou supérieur à 3 000 mg/kg DW. L'épice la plus fréquemment utilisée était le poivre noir, qui présentait un nombre de polyphénols de catégorie intermédiaire compris entre 1 000 et 1 999 mg/kg de poids sec.

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Les participants ont signalé des apports plus élevés d’ail et d’oignon, mais les deux ont été classés dans la catégorie des niveaux de polyphénols les plus faibles, inférieurs à 1 000 mg/kg de poids sec.

Les scientifiques ont ensuite réparti les participants en groupes en fonction de leur exposition estimée aux polyphénols via les aliments qu'ils déclaraient consommer. Les groupes comprennent les consommateurs faibles, moyens et élevés.

Plus de bonnes bactéries intestinales avec un apport plus élevé en polyphénols

Les chercheurs ont ensuite analysé les données de séquençage du gène du microbiote de l’ARNr 16s extraites de l’ADN microbien des échantillons de selles des participants.

Selon les chercheurs, ils « ont d’abord exploré les biomarqueurs microbiens potentiels de l’exposition aux polyphénols, puis ont utilisé ces biomarqueurs identifiés dans des comparaisons statistiques plus ciblées ».

Après avoir identifié les taxons microbiens liés aux polyphénols, les chercheurs ont examiné les communautés microbiennes de chaque groupe exposé aux polyphénols pour voir quels liens ils pourraient établir.

L'analyse a montré que la diversité microbienne était cohérente dans tous les groupes, que les participants appartiennent à des groupes à faible ou à forte consommation. Cependant, les chercheurs ont noté certaines différences avec des taxons microbiens spécifiques.

Avec la bactérie Lactobacillesils ont constaté un lien entre les groupes ayant un apport plus élevé en polyphénols et une abondance de ces bonnes bactéries. Lactobacilles aide à prévenir les dommages intestinaux.

Les scientifiques ont également noté une réduction des bactéries nocives dans le groupe à forte consommation et ont noté que « les bactéries opportunistes et pro-inflammatoires sont représentées dans une abondance relative plus faible ».

“Nos résultats suggèrent que des quantités plus élevées de consommation habituelle de polyphénols pourraient favoriser un environnement intestinal dans lequel les bactéries opportunistes et pathogènes sont représentées en abondance relative inférieure à celles ayant des qualités potentiellement moins virulentes”, écrivent les auteurs.

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Alors que les scientifiques doivent approfondir leurs recherches sur les polyphénols consommés dans un régime alimentaire typique, les résultats de l'étude montrent qu'il est possible que certaines épices et herbes puissent influencer positivement le microbiome intestinal, ce qui peut conduire à une meilleure santé.

Des recherches supplémentaires sont justifiées

Le Dr David D. Clarke, professeur adjoint clinique de gastroentérologie émérite et directeur adjoint du Center for Ethics de l'Oregon Health & Science University, s'est entretenu avec Medical News Today à propos de l'étude.

Le Dr Clarke a noté que l’étude constitue « une preuve préliminaire que les polyphénols pourraient être bénéfiques pour notre santé », mais que des recherches supplémentaires sont nécessaires.

“Dans cette étude, les personnes qui consommaient de plus grandes quantités de polyphénols dans leur alimentation présentaient des niveaux plus élevés de bactéries bénéfiques dans leur intestin et des niveaux plus faibles de bactéries plus toxiques”, a déclaré le Dr Clarke. “Cependant, il existe d'autres explications possibles aux résultats de l'étude.”

Le Dr Clarke a expliqué que certains aliments non inclus dans l'étude sont également riches en polyphénols et pourraient affecter l'intestin, comme « le café, le thé et le vin rouge, qui contiennent tous des polyphénols ».

Chrissy Arsenault, diététiste à la Trainer Academy, s'est également entretenue avec MNT.

« Bien que des travaux supplémentaires soient nécessaires pour comprendre la relation complexe entre les polyphénols alimentaires et le microbiote intestinal pour la santé humaine (puisque cette étude était uniquement exploratoire et réalisée sur des adultes en bonne santé), cette étude a révélé que les taxons microbiens peuvent différer en fonction de la consommation alimentaire de polyphénols. » a commenté Arsenault.

Bien qu’Arsenault reconnaisse que des recherches supplémentaires sont nécessaires, elle a noté que ce type de recherche pourrait éventuellement aider à informer les professionnels de la santé sur la meilleure façon de conseiller leurs patients.

« Bien que les polyphénols aient été étudiés jusqu'à présent pour leurs propriétés antioxydantes, il semble que de nouvelles recherches, comme cette étude sur la santé intestinale, pourraient avoir des implications sur la façon dont les médecins et les diététistes abordent la thérapie nutritionnelle médicale pour la santé intestinale », a déclaré Arsenault.