Médecine

Les problèmes de navigation spatiale à la quarantaine peuvent aider à prédire le risque de maladie d'Alzheimer

Les problèmes de navigation spatiale à la quarantaine peuvent aider à prédire le risque de maladie d'Alzheimer

  • Les déficiences de la navigation spatiale pourraient être un signe avant-coureur de la maladie d'Alzheimer, selon une nouvelle étude.
  • Les chercheurs ont déclaré que les hommes présentaient davantage de troubles de la navigation spatiale que les femmes.
  • Ils ont noté que la déficience spatiale pouvait se développer des années ou des décennies avant l'apparition des symptômes de la maladie d'Alzheimer.

Un test de réalité virtuelle portant sur la navigation spatiale chez des adultes d'âge moyen pourrait constituer un outil de dépistage précoce de la maladie d'Alzheimer.

C'est selon un étude publié aujourd'hui dans Alzheimer et démence : le journal de l'association Alzheimer.

Des chercheurs de l’University College de Londres ont utilisé un ensemble de réalité virtuelle pour tester la navigation spatiale chez 100 adultes âgés de 40 à 59 ans, soit environ 25 ans de moins que leur âge estimé d’apparition de la démence.

Aucun des participants n'a présenté de symptômes d'Alzheimer. Cependant, ils présentaient un risque héréditaire ou physiologique de développer la maladie, notamment des antécédents familiaux de cette maladie ou des facteurs de risque liés au mode de vie tels qu'un faible niveau d'activité physique.

Les participants provenaient de l’étude de cohorte PREVENT-Dementia.

“Les difficultés spatiales sont très courantes chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer, tant chez les hommes que chez les femmes”, a déclaré le Dr Douglas Scharre, professeur de neurologie clinique et de psychiatrie ainsi que directeur de la Division de neurologie cognitive au Centre des troubles cognitifs et de la mémoire avec le centre médical Wexner de l'Université d'État de l'Ohio.

“Cette tâche implique l'utilisation de nombreuses parties du cerveau et donc la classer comme des difficultés spatiales est une simplification excessive”, a déclaré Scharre, qui n'a pas participé à l'étude. Actualités médicales aujourd'hui. « Il faut estimer jusqu’où et dans quelle direction il faut aller. De plus, des compétences en résolution de problèmes et un jugement sont nécessaires pour être précis.

Les chercheurs ont rapporté que les personnes présentant le risque le plus important de développer la maladie d'Alzheimer, quels que soient les facteurs de risque, présentaient des déficiences sélectives lors de la tâche de navigation en réalité virtuelle, sans déficience correspondante lors d'autres tests cognitifs.

Navigation spatiale et maladie d'Alzheimer

Les auteurs de l'étude ont déclaré que les résultats suggèrent que les déficiences de la navigation spatiale pourraient commencer à se développer des années ou des décennies avant l'apparition d'autres symptômes de démence.

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Ils ont ajouté que les hommes présentaient plus de déficiences spatiales que les femmes.

“Ce type de recherche peut s'avérer convaincant, car la détection précoce des troubles cognitifs à l'aide de nouvelles technologies telles que la réalité virtuelle est potentiellement utile, en particulier lorsque les tâches de réalité virtuelle ciblent des fonctions cérébrales spécifiques liées à des neuropathologies spécifiques”, a déclaré Ryan Glatt, CPT, coach principal en santé cérébrale et directeur du programme FitBrain au Pacific Neuroscience Institute en Californie, qui n'a pas participé à l'étude.

Ce type de technologie ne sera probablement pas utilisé seul pour diagnostiquer des maladies telles que la maladie d'Alzheimer, mais peut faire partie d'un bilan clinique comprenant des diagnostics validés et des « biomarqueurs exploratoires » tels que la performance sur une tâche de réalité virtuelle », a déclaré Glatt. Actualités médicales aujourd'hui. “Cependant, beaucoup plus de recherches sont nécessaires pour que de telles tâches soient des diagnostics fiables, reproductibles, sensibles et valides.”

Il est important de prédire la maladie d'Alzheimer avant une perte significative de la pensée et des fonctions chez une personne susceptible de développer la maladie plus tard dans la vie, car les scientifiques développent actuellement des thérapies potentielles modificatrices de la maladie, a souligné Scharre.

“Nous ne savons pas, sur la base de cette étude, que cette technologie peut offrir un diagnostic plus précoce, car nous ne savons pas si l'une de ces personnes sera ou non atteinte (de la maladie d'Alzheimer)”, a-t-il déclaré. « Il est possible que cela soit prédictif. La difficulté avec la technologie est qu’elle ne constitue pas l’évaluation la plus pratique. Vous avez besoin de la machine, du logiciel, de l’espace pour exécuter le test, d’administrateurs formés et d’un moyen de transmettre les résultats au patient. Il peut être difficile d’utiliser cette technologie avec des patients vivant dans des zones mal desservies ou sous-financées. Comme pour tout test, il y aura des résultats faussement positifs et faussement négatifs. En général, ces biomarqueurs cognitifs sont prometteurs.

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Quelques mises en garde concernant l'étude sur la maladie d'Alzheimer

Les auteurs de l'étude reconnaissent certaines limites, telles que la taille relativement petite de l'échantillon et le fait que certains essais ont été exclus en raison des limites d'espace dans lesquelles mener des évaluations en réalité virtuelle.

Le Dr Mike Gorenchtein, gériatre à l'hôpital Northwell Lenox Hill et à la Zucker School of Medicine de New York, qui n'a pas participé à la recherche, a souligné d'autres limites potentielles :

“Alors que la technologie spatiale de réalité virtuelle immersive continue d'évoluer, elle pourrait jouer un rôle dans le diagnostic précoce de la maladie d'Alzheimer”, a déclaré Gorenchtein. Actualités médicales aujourd'hui. “Étant donné l'âge relativement jeune des sujets de l'étude (environ deux décennies avant l'âge estimé d'apparition de la démence) et parce que nous ne savons pas si les sujets présentant des troubles d'intégration ont développé une démence, la réplication d'études similaires sur des périodes plus longues de temps et avec un échantillon plus grand permettrait de valider si cette technologie peut offrir un diagnostic plus précoce de la maladie.

“Un autre point important est qu'il peut y avoir des variations de base entre les individus en bonne santé, et même entre les sexes, dans leur capacité naturelle à s'adapter aux environnements et aux performances des tests de réalité virtuelle”, a-t-il ajouté. « Par conséquent, les déficits des tests visuospatiaux de réalité virtuelle devraient idéalement être corrélés à d’autres caractéristiques cliniques et neuropsychologiques des troubles cognitifs précoces pour établir un diagnostic précis. »

L'importance du dépistage précoce de la maladie d'Alzheimer

Plusieurs conditions médicales et facteurs liés au mode de vie peuvent contribuer au développement de la maladie d'Alzheimer.

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Ceux-ci inclus:

  • Âge croissant
  • Diabète
  • Fumeur
  • Hypertension artérielle
  • Taux de cholestérol élevé
  • Obésité
  • Dépression
  • Faible niveau d'activité physique
  • Socialisation peu fréquente
  • Participation peu fréquente à des activités mentalement stimulantes
  • La présence de la variante du gène APO-E4

La probabilité de développer la maladie d'Alzheimer augmente avec plus d'un de ces facteurs de risque.

“Les premiers symptômes pouvant être associés à la maladie d'Alzheimer pourraient inclure des problèmes récurrents de mémoire, d'organisation et de visuospatiale”, a déclaré Glatt. “Que les individus croient ou non qu'un symptôme est un indicateur précoce de la maladie d'Alzheimer, il est essentiel de consulter son médecin et de rechercher des spécialistes pour obtenir l'avis d'un expert.”

“La détection précoce du déclin cognitif peut conduire à la poursuite d'une évaluation, d'un traitement et d'une gestion plus complets des maladies neurodégénératives”, a-t-il ajouté.

Les avantages d’un diagnostic précoce comprennent :

  • Permettre aux gens de prendre le contrôle de leur état, d’accéder à du soutien et aux services, tout en leur offrant la possibilité de vivre de manière indépendante plus longtemps.
  • Les aider à préserver une bonne qualité de vie.
  • Leur permettre de planifier leurs problèmes de santé, financiers et juridiques alors qu’ils peuvent encore participer activement aux décisions.
  • Leur permettre d’accéder à des traitements qui pourraient potentiellement améliorer leur cognition.

Les experts affirment que la détection et le diagnostic précoces aident également les soignants.

Ils peuvent mieux s’adapter et pourraient ressentir moins d’anxiété et de dépression. Cela leur donne également plus de temps pour accepter le diagnostic et se renseigner sur les traitements et à quoi s’attendre à l’avenir.

“Comme il n'existe actuellement aucun remède contre la maladie d'Alzheimer, les médicaments les plus anciens et les nouveaux traitements de fond (tels que les anticorps monoclonaux, le lécanemab et l'aducanumab) visent en grande partie à ralentir le taux de déclin cognitif”, a expliqué Gorenchtein. « Les anticorps monoclonaux nouvellement approuvés sont également coûteux et entraînent des effets secondaires importants. Le diagnostic précoce de la maladie est donc extrêmement précieux pour identifier les patients susceptibles de tirer le plus grand bénéfice du traitement. Un diagnostic précoce peut également aider à guider les patients et leurs familles dans la planification de leur mode de vie, par exemple en priorisant leurs objectifs personnels, professionnels et financiers.