Médecine

Les produits chimiques ménagers peuvent augmenter le risque de maladies neurologiques comme l'autisme et la SEP

Les produits chimiques ménagers peuvent augmenter le risque de maladies neurologiques comme l'autisme et la SEP

  • La prévalence des troubles neurologiques et neurodéveloppementaux a augmenté au cours de la dernière décennie.
  • Bien qu’une partie de cette augmentation puisse être due à un meilleur diagnostic, les experts suggèrent que des facteurs environnementaux pourraient jouer un rôle.
  • Une nouvelle étude a révélé que certains produits chimiques environnementaux courants endommagent des cellules cérébrales vitales appelées oligodendrocytes.
  • Les chercheurs suggèrent que ces dommages pourraient contribuer à expliquer l’augmentation de maladies telles que les troubles du spectre autistique et les troubles du déficit de l’attention, ainsi que la sclérose en plaques.

Le nombre de personnes diagnostiquées avec des troubles neurodéveloppementaux, tels que spectre autistique et troubles du déficit de l'attention a augmenté grandement au cours de la dernière décennie. Cela pourrait être le résultat d’une meilleure reconnaissance et d’un meilleur diagnostic des conditions, mais les experts suggèrent que des facteurs environnementaux pourraient être à l’origine de ces augmentations.

Selon une nouvelle étude, certains produits chimiques courants, présents dans les produits de soins personnels et ménagers, endommagent des cellules cérébrales spécialisées appelées oligodendrocytes qui génèrent le gaines de myéline sur les cellules nerveuses. Les chercheurs suggèrent que l'exposition à ces produits chimiques pourrait entraîner des troubles neurodéveloppementaux et neurologiques, tels que des troubles du spectre autistique, des troubles du déficit de l'attention et sclérose en plaques.

L'étude, menée par la faculté de médecine de l'université Case Western Reserve, a évalué l'effet d'un large éventail de produits chimiques sur des oligodendrocytes isolés, des systèmes organoïdes et des cerveaux en développement de souris. Ils ont constaté que deux groupes… retardateurs de flamme organophosphorés et les composés d'ammonium quaternaire (QAC) – ont endommagé ou provoqué la mort des oligodendrocytes, mais n'ont pas affecté les autres cellules cérébrales.

La recherche est publiée dans Nature Neurosciences.

« Il s’agit d’une étude fascinante dans laquelle les auteurs ont effectué un criblage sur près de 1 900 produits chimiques pour identifier des classes de composés susceptibles de réguler la toxicité ou les défauts de développement des oligodendrocytes. La technique de dépistage utilisée par les auteurs est impressionnante, car la plupart des outils actuellement utilisés ne s’intéressent qu’aux effets cytotoxiques. Comme les auteurs l’ont montré dans cet article, les produits chimiques non cytotoxiques peuvent avoir d’autres effets sur les cellules, et il est important de les étudier. »
— Dr Souvarish Sarkar, Ph.D., professeur adjoint de médecine environnementale et de neurosciences au centre médical de l'Université de Rochester.

2 groupes de produits chimiques courants

La production d’oligodendrocytes commence au cours du développement fœtal, la majorité de ces cellules étant fabriquées au cours des deux premières années de la vie. Les oligodendrocytes matures sont responsables de la fabrication et du maintien des gaines de myéline qui protègent les cellules nerveuses et accélèrent la transmission de l’influx nerveux.

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« Les oligodendrocytes sont un type de cellules gliales du cerveau qui peuvent réguler diverses fonctions physiologiques vitales, notamment la production de la gaine de myéline. Par conséquent, étudier la manière dont les produits chimiques environnementaux régulent ces cellules est important et essentiel pour comprendre diverses étiologies de maladies », a déclaré le Dr Sarkar à Medical News Today.

Dans cette étude, les chercheurs ont généré des cellules progénitrices d’oligodendrocytes (OPC) à partir de souris. cellules souches pluripotentes (cellules qui peuvent se développer en toutes les cellules du corps). Ils ont ensuite exposé ces cellules à 1 823 produits chimiques différents pour évaluer si ceux-ci affectaient leur capacité à se développer en oligodendrocytes.

Plus de 80 % des produits chimiques n’ont eu aucun effet sur le développement des oligodendrocytes. Cependant, 292 étaient cytotoxique – tué les oligodendrocytes – et 47 inhibé la génération d'oligodendrocytes.

Les produits chimiques de 2 groupes ont eu un effet néfaste sur les oligodendrocytes. Les retardateurs de flamme organophosphorés, que l’on trouve couramment dans les appareils électroniques et les meubles, ont inhibé la génération d’oligodendrocytes à partir des OPC. Les composés d'ammonium quaternaire, présents dans de nombreux produits de soins personnels et désinfectants, ont tué les cellules.

Dommages aux cellules en développement chez la souris

Les chercheurs ont également vérifié si les produits chimiques avaient un effet similaire sur le développement d’oligodendrocytes dans le cerveau des souris. Ils ont découvert que les composés d'ammonium quaternaire (QAC), administrés par voie orale à des souris, traversaient avec succès la barrière hémato-encéphalique et s'accumulaient dans le tissu cérébral.

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Les souris ont perdu des cellules oligodendrocytes dans de nombreuses zones du cerveau, ce qui montre que ces produits chimiques peuvent présenter un risque pour le cerveau en développement.

Suite aux découvertes de souris, ils ont testé le tris (1,3-dichloro-2-propyl) phosphate (TDCIPP) ignifuge organophosphoré sur un modèle organoïde cortical humain. Le produit chimique a réduit le nombre d’oligodendrocytes matures de 70 % et les OPC de 30 %, ce qui suggère qu’il empêchait les cellules de mûrir.

Produits chimiques ménagers très courants

Les gens peuvent entrer en contact quotidiennement avec ces produits chimiques, comme l’a expliqué le Dr Jagdish Khubchandani, professeur de santé publique à l’Université d’État du Nouveau-Mexique, qui n’a pas participé à l’étude :

« Malheureusement, ces produits sont largement utilisés (par exemple les organophosphates pour la fabrication de colorants, de vernis, de textiles, de résines, etc., et l'ammonium quaternaire pour les désinfectants et les produits de soins personnels). En outre, ils sont apparus en raison du discrédit des classes antérieures de produits chimiques et leur utilisation a considérablement augmenté.

« Les résultats de cette étude suggèrent que nous n'avons pas trouvé de bonnes alternatives aux classes précédentes de produits chimiques (par exemple les PBDE). Même si l’étude utilise un modèle de souris et des cultures en laboratoire, elle pourrait avoir de profondes implications sur la santé humaine », a-t-il ajouté.

Les chercheurs ont ensuite évalué les niveaux d'organophosphates auxquels les enfants âgés de 3 à 11 ans étaient exposés à l'aide d'ensembles de données du Enquête nationale sur les examens de santé et de nutrition (NHANES) du CDC, qui a enregistré les niveaux du métabolite bis (1,3-dichloro-2-propy) phosphate (BDCIPP) dans leur urine.

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Ils ont constaté que les enfants ayant les niveaux les plus élevés de BDCIPP étaient 2 à 6 fois plus susceptibles d'avoir des besoins éducatifs spéciaux ou un dysfonctionnement moteur que ceux ayant les niveaux les plus faibles.

Ils suggèrent qu’il s’agit d’une preuve solide d’une association positive entre l’exposition aux retardateurs de flamme organophosphorés et un développement neurologique anormal.

Comment éviter ces produits chimiques

« La règle générale est de réduire la consommation de ces produits au niveau des ménages. Plus précisément, les femmes enceintes, les enfants et les personnes atteintes de maladies chroniques ont besoin d’être protégés contre ces produits chimiques. Depuis le début de la pandémie de COVID-19, l’utilisation de certains de ces produits chimiques a augmenté de façon exponentielle (par exemple les désinfectants) et les gens devraient être prudents et recourir à des pratiques alternatives (par exemple le lavage des mains).
— Dr Jagdish Khubchandani

Études ont suggéré que des désinfectants alternatifs, tels que l'acide caprylique, l'acide citrique, l'acide lactique et d'autres ingrédients actifs tels que le peroxyde d'hydrogène et l'alcool, devraient être utilisés dans la mesure du possible pour éviter une exposition excessive aux composés d'ammonium quaternaire (QAC).

Le Dr Sarkar a conseillé de faire preuve de prudence lors de l'interprétation des résultats, mais a convenu qu'ils pourraient servir de base à de futures études :

« Bien que le rôle des oligodendrocytes soit bien établi dans le développement de maladies comme la SEP et l’autisme, nous devons prendre les conclusions de cette étude avec prudence. Les êtres humains sont bien plus complexes que les cellules d’une assiette. En outre, la voie d’exposition est essentielle lorsque nous essayons d’ajouter une pertinence translationnelle à la recherche scientifique fondamentale.

“Les auteurs ont également souligné le fait que cette étude peut servir de base, mais nous avons besoin de beaucoup plus d'études épidémiologiques et fondamentales sur ce sujet pour affirmer que ces composés peuvent directement causer certaines des maladies mentionnées”, a-t-il ajouté.