Médecine

L'exposition à la chaleur augmente l'inflammation, augmentant ainsi le risque de maladie cardiaque, selon une étude

L'exposition à la chaleur augmente l'inflammation, augmentant ainsi le risque de maladie cardiaque, selon une étude

  • 2023 a été l’année la plus chaude jamais enregistrée sur la planète Terre, et d’ici le milieu du 21e siècle, les États-Unis connaîtront 27 à 50 jours de températures supérieures à 90 degrés chaque année.
  • Une exposition prolongée à la chaleur peut entraîner des maladies liées à la chaleur accompagnées de complications telles qu'un risque accru de maladie cardiaque.
  • Une nouvelle étude rapporte qu'une exposition à une chaleur élevée peut nuire au système immunitaire du corps et augmenter l'inflammation, ce qui pourrait nuire à la santé cardiovasculaire d'une personne.

Les scientifiques ont rapporté que 2023 a été l'année la plus chaude jamais enregistrée sur la planète Terre et que la température médiane de la planète augmente beaucoup plus rapidement qu'elle ne l'était au début du 20e siècle.

Si cette tendance au réchauffement se poursuit, les experts estiment que d’ici le milieu du 21e siècle, les États-Unis connaîtront entre 27 et 50 jours de températures supérieures à 90 degrés chaque année.

Près de 33 % des adultes qui travaillent aux États-Unis ont un emploi où ils sont régulièrement exposés à l'extérieur, y compris à la chaleur.

En 2020, le Bureau of Labor Statistics des États-Unis a signalé environ 2 330 cas de maladies ou de blessures causées par une exposition à la chaleur. Et chaque année, environ 40 travailleurs adultes meurent à cause d’une exposition à une chaleur extrême.

Une exposition prolongée à une chaleur élevée peut entraîner plusieurs maladies liées à la chaleury compris:

  • coup de chaleur
  • épuisement par la chaleur
  • Crampes de chaleur
  • maux de tête dus à la chaleur
  • boutons de chaleur
  • coup de soleil

« De plus, l’exposition à la chaleur peut également entraîner d’autres complications. Par exemple, la chaleur peut avoir un impact négatif sur les maladie cardiovasculaire

Une nouvelle étude rapporte qu'une exposition à une chaleur élevée peut nuire au système immunitaire du corps et augmenter l'inflammation, ce qui pourrait nuire à la santé cardiovasculaire d'une personne.

Les résultats ont été récemment présentés par des chercheurs de l'Université de Louisville à l'American Heart Association. Épidémiologie et prévention│Séances scientifiques sur le mode de vie et la cardiométabolisme 2024. Les résultats de l'étude n'ont pas encore été publiés dans une revue à comité de lecture.

Comment la chaleur extrême affecte-t-elle le cœur ?

L'auteur principal de l'étude, le Dr Daniel W. Riggs, professeur adjoint de médecine au Christina Lee Brown Envirome Institute de l'Université de Louisville, a expliqué que l'exposition à la chaleur est un facteur de risque important mais sous-estimé contribuant aux maladies cardiaques.

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« Dans le contexte du réchauffement climatique mondial, la fréquence des événements de températures extrêmes augmente et continuera d'avoir un impact négatif sur la santé de la population », a déclaré le Dr Riggs. Actualités médicales aujourd'hui.

« Une meilleure compréhension des effets de la chaleur sur la santé, y compris sur la santé cardiaque, est nécessaire pour développer des approches fondées sur des données probantes afin d’aider à atténuer et à prévenir les futurs impacts liés au climat sur la santé et le bien-être. »

« Bien que le lien entre les maladies cardiovasculaires et l’exposition à une chaleur élevée soit bien établi, les mécanismes et les voies d’exposition qui favorisent le développement des maladies cardiovasculaires sont complexes et nécessitent davantage de recherches. Par conséquent, notre intérêt était d’essayer de mieux comprendre comment l’exposition à des températures élevées peut contribuer à l’activation immuno-inflammatoire.

— Dr Daniel W. Riggs, auteur principal de l'étude

Analyser les effets de la température sur la fonction cellulaire

Pour cette étude, le Dr Riggs et son équipe ont recruté 624 adultes âgés en moyenne de 49,5 ans. Plus de la moitié des participants étaient des femmes et 77 % se sont identifiés comme blancs.

Les participants à l'étude ont visité des sites d'étude dans la région de Louisville, dans le Kentucky, pendant les mois d'été, avec une température médiane de 76 degrés Fahrenheit chaque jour.

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang sur les participants à l'étude, qui ont été analysés pour cytokine niveaux liés à l’inflammation ainsi que les niveaux de plusieurs types de globules blancsy compris monocytes, éosinophiles, cellules tueuses naturelleset Cellules B.

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À l’aide des données des tests sanguins, les scientifiques ont ensuite recherché des associations entre ce qui était trouvé dans le sang et les niveaux de chaleur environnementale, y compris l’indice climatique thermique universel (UTCI) de ce jour-là.

L'UTCI prend en compte la température, l'humidité et les niveaux de rayonnement ultraviolet.

Les températures plus chaudes entraînent une inflammation

À la conclusion de l'étude, les chercheurs ont découvert que pour chaque augmentation de cinq degrés de l'UTCI, il y avait également une augmentation des niveaux de marqueurs clés de l'inflammation dans les échantillons de sang des participants.

« Des recherches antérieures ont établi une relation entre des températures plus élevées et une augmentation des marqueurs inflammatoires », a expliqué le Dr Riggs. “Cependant, les études précédentes se sont principalement concentrées sur la température ambiante et sur un nombre limité de marqueurs inflammatoires.”

« L’objectif de notre étude était d’évaluer l’exposition à la chaleur à l’aide de marqueurs de chaleur plus physiologiquement pertinents, tels que l’UTCI et un plus grand panel de marqueurs inflammatoires et immunitaires, dans le but d’obtenir une image plus complète et plus précise de la relation entre la chaleur et inflammation.”

— Dr Daniel W. Riggs, auteur principal de l'étude

“Les participants à notre étude n'étaient exposés qu'à des niveaux modérés de chaleur, et nous avons été surpris de constater que ces niveaux modérés étaient liés à une variété de marqueurs reflétant les changements dans l'inflammation et les réponses immunitaires innées et adaptatives”, a noté le Dr Riggs.

Effets du stress thermique sur la réponse immunitaire

Cette étude a également révélé que les participants à l'étude ont constaté une diminution du nombre de cellules B, ce qui, selon les chercheurs, indique également une diminution des capacités du système immunitaire de l'organisme.

“La température et l'humidité sont connues pour être d'importants facteurs environnementaux de transmission de maladies infectieuses aéroportées”, a déclaré le Dr Riggs.

“Cela pourrait suggérer que non seulement les personnes courent un risque plus élevé d'exposition à des maladies infectieuses à des températures élevées, mais qu'elles pourraient également être plus vulnérables aux maladies ou aux inflammations.”

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« La dérégulation du système immunitaire et les voies inflammatoires sont connues pour être un mécanisme majeur dans de nombreux types de maladies cardiovasculaires », a-t-il poursuivi.

“Nos résultats suggèrent que l'exposition à la chaleur pourrait contribuer à ces voies qui conduisent finalement à un risque plus élevé de maladies cardiovasculaires.”

Des recherches supplémentaires sur l’exposition à la chaleur et l’inflammation sont nécessaires

Après avoir examiné cette étude, le Dr Justin Lee, cardiologue interventionnel au centre médical de l'université Hackensack dans le New Jersey, a déclaré : MNT il a estimé que les auteurs proposent une hypothèse intéressante qui pourrait justifier des recherches plus approfondies avec une meilleure randomisation et une meilleure analyse statistique.

« Hypothèse intéressante ; cependant, il existe des facteurs de risque beaucoup plus importants de maladies cardiovasculaires – c'est-à-dire le tabagisme, l'obésité, l'hypertension, le diabète, l'hypercholestérolémie, les antécédents familiaux – qui ont fait leurs preuves et établissent une solide relation de cause à effet », a expliqué le Dr Lee.

« Il ne semble pas que les auteurs de l’étude procèdent à une analyse approfondie des échantillons et à un appariement de propension pour garantir une véritable randomisation des sujets. Par conséquent, les résultats ne sont pas à l’abri des biais et des confusions.

MNT s'est également entretenu avec le Dr Cheng-Han Chen, cardiologue interventionnel certifié et directeur médical du programme cardiaque structurel du centre médical MemorialCare Saddleback à Laguna Hills, en Californie, à propos de cette étude.

« Nous savons depuis longtemps que le stress thermique a des effets négatifs sur la santé d'une personne, y compris sur la santé cardiovasculaire », a déclaré le Dr Chen.

« Nous savons également que l'inflammation dans le corps a également des effets sur la santé cardiovasculaire. Cette étude est utile car elle relie directement les modifications des marqueurs inflammatoires dans la circulation sanguine des patients en réponse à ces situations de stress thermique à court terme. Il est donc logique qu’il en soit ainsi, mais il est bon d’avoir des données le montrant. »

— Dr Cheng-Han Chen, cardiologue

Pour vous protéger d’une exposition à une chaleur élevée, le Dr Chen a recommandé ce qui suit :

  • essayez de rester à l'intérieur et dans un environnement climatisé autant que possible
  • restez à l'écart de la lumière directe du soleil
  • boire beaucoup d'eau
  • porter des vêtements amples