Médecine

L'herpès peut doubler le risque de développer une démence

L'herpès peut doubler le risque de développer une démence

  • Selon une nouvelle étude de l'Université d'Uppsala en Suède, toute personne ayant reçu un diagnostic d'herpès peut être deux fois plus susceptible de développer une démence que les autres.
  • Le HSV-1, le type de virus qui provoque les boutons de fièvre ou l'herpès buccal, est le plus associé au risque de démence.
  • Près de 80 % de la population adulte en Suède et 57 à 80 % des adultes aux États-Unis sont porteurs de ce type.

Selon une nouvelle étude de l'Université d'Uppsala en Suède, toute personne ayant reçu un diagnostic d'herpès peut être deux fois plus susceptible de développer une démence que les autres.

L'étude, publiée dans le Journal de la maladie d'Alzheimera suivi 1 000 sujets âgés de 70 ans pendant 15 ans et a confirmé des recherches antérieures sur les associations entre le virus de l'herpès et la démence.

L'herpès résulte d'une infection par le virus de l'herpès simplex (HSV), dont il existe deux types. Le virus de l'herpès simplex de type 1 (HSV-1) provoque l'herpès buccal, affectant la bouche et la peau environnante mais aussi potentiellement la région génitale. Le virus de l'herpès simplex de type 2 (HSV-2) provoque généralement l'herpès génital et est généralement transmis sexuellement. Presque 572 000 personnes sont infectées par le HSV-2 chaque année, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

La démence est un terme large désignant les troubles du déclin cognitif comme la maladie d'Alzheimer et la démence vasculaire. Elle est associée au vieillissement, mais ne constitue pas un élément habituel du vieillissement.

Erika Vestin, auteur principal de l'étude et titulaire d'un doctorat. étudiant à l'Université d'Uppsala, a déclaré Actualités médicales aujourd'hui que la recherche confirme les connaissances antérieures sur les liens entre la démence et l'herpès, mais que la causalité n'est toujours pas concrète.

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“Nous n'avons toujours pas de réponses concernant les mécanismes causals de cette association, si le virus est à l'origine de la maladie ou s'il existe un lien indirect”, a déclaré Vestin.

“En outre, l'association reste à étudier dans différents groupes sociaux et ethniques, et les effets potentiels des médicaments contre l'herpès sur le risque de démence doivent être étudiés dans le cadre d'études pharmaceutiques”, a-t-elle ajouté.

Quelle est la fréquence de l’herpès et de la démence ?

Selon le Organisation mondiale de la santé (OMS), plus de 55 millions de personnes dans le monde souffrent de démence et près de 10 millions de plus recevront un diagnostic de démence chaque année. D’ici 2030, on estime que le nombre de personnes atteintes de démence atteindra 78 millions.

Le HSV, qui persiste chez une personne tout au long de sa vie, est assez courant. Selon le OMS, environ 67 % des personnes de moins de 50 ans dans le monde sont infectées par le HSV-1, et 13 % des moins de 50 ans ont une infection par le HSV-2, et 13 % des moins de 50 ans ont une infection par le HSV-2. La plupart des personnes atteintes du HSV-2 ne le savent peut-être pas : Environ 87,4% des personnes âgées de 14 à 49 ans atteintes d’herpès génital n’ont pas de diagnostic clinique.

Jusqu'à 80 % de la population adulte suédoise pourrait avoir contracté le HSV-1 à un moment donné. Les statistiques sont similaires aux États-Unis : 57% à 80% des adultes ici j'ai de l'herpès buccal.

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Le virus de l'herpès provoque des plaies ou des cloques dans ou autour de la bouche ou des organes génitaux, ainsi que d'autres symptômes. Il n’existe aucun remède contre l’herpès, mais le traitement peut aider à gérer les symptômes et à réduire le risque de récidive des épidémies et de transmission aux partenaires.

Quel est le lien entre l’herpès et la démence ?

Vestin a déclaré que la forme orale de l'herpès est très probablement le principal facteur de tout lien entre le HSV et la démence, mais que le virus lui-même peut compliquer ces liens.

“Le principal coupable semble être le HSV-1, qui infecte généralement la région buccale”, a déclaré Vestin. “Cependant, le HSV-1 et le HSV-2 peuvent tous deux infecter la région buccale ou génitale, ce qu'il est important de garder à l'esprit lorsque ces études sont menées.”

Le Dr Monica Gandhi, MPH, spécialiste des maladies infectieuses à l'Université de Californie à San Francisco, a déclaré : MNT que l'étude ne prouve pas la causalité.

« Il pourrait y avoir des différences importantes entre les personnes avec ou sans statut IgG contre le virus de l’herpès simplex (HSV) (exposition antérieure) et celles qui ont développé ou non une démence. Il est difficile de contrôler tous les facteurs de confusion traditionnellement associés à la démence (comme le diabète, l’hypertension, les antécédents d’accident vasculaire cérébral ou d’infarctus du myocarde), et les auteurs affirment que l’ensemble de leur cohorte présentait des taux relativement faibles de ces affections », a déclaré le Dr Gandhi.

“Les auteurs n'ont pas trouvé d'association entre le traitement du HSV et la démence, ce qui serait une observation intéressante à voir dans une autre étude si nous voulions être plus convaincus d'un lien de causalité”, a ajouté le Dr Gandhi.

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“Une bonne étude comparative dans laquelle un groupe est apparié sur presque tous les facteurs de confusion possibles pour la démence (hypertension, diabète, tabagisme, autres facteurs de risque) à un autre groupe présentant les mêmes facteurs de risque mais une seule différence (statut IgG HSV) pourrait être utile pour fournir des preuves supplémentaires », a-t-elle ajouté.

Dois-je m'inquiéter si j'ai un diagnostic d'herpès ?

Vestin a suggéré que le fait d'être diagnostiqué et traité avec des médicaments largement disponibles contre le virus de l'herpès bénéficierait à toute personne atteinte et a indiqué que des recherches antérieures le confirment.

« Des études de grande envergure indiquent que l'utilisation de médicaments contre l'herpèsvirus pourrait être associée à une diminution du risque de démence chez les porteurs symptomatiques de l'herpès simplex. Cependant, il n’existe aucun essai pharmaceutique pour le confirmer. Pour l’instant, les porteurs de l’herpès simplex devront s’appuyer sur les mêmes conseils que le reste de la population, impliquant principalement des facteurs liés au mode de vie et à la santé cardiovasculaire », a-t-elle déclaré.

Le Dr Gandhi a déclaré que les taux d'herpès et de démence sont suffisamment différents – et qu'il existe des facteurs extrêmement divergents pour la susceptibilité de chaque individu – pour justifier une certaine prudence quant aux résultats de l'étude.

« La prévalence du HSV-1 et du HSV-2 est très élevée dans la population (jusqu'à 80 %) et le taux de démence est heureusement bien inférieur. Les facteurs de risque traditionnels d'accident vasculaire cérébral (qui peuvent provoquer la démence) comprennent le diabète, l'hypertension et le tabagisme, donc garder ces facteurs sous contrôle peut être utile pour réduire le risque individuel de démence d'une personne », a déclaré le Dr Gandhi.

“Étant donné la fréquence de l'infection par le virus de l'herpès chez les jeunes, je ne laisserais pas cette étude vous inquiéter outre mesure”, a-t-elle ajouté.