Médecine

L’immersion en eau froide renforce-t-elle vraiment l’immunité et les performances sportives ?

L’immersion en eau froide renforce-t-elle vraiment l’immunité et les performances sportives ?

  • Wim Hof, un athlète extrême néerlandais qui a couru un semi-marathon dans le cercle polaire arctique en portant uniquement un short, vante sa méthode Wim Hof ​​(WHM) d'exposition au froid et de respiration contrôlée comme bénéfique pour la santé physique et mentale.
  • Hof s'est soumis lui-même et sa méthode à des études scientifiques à de nombreuses reprises, mais une revue systématique de ces études n'avait pas été réalisée jusqu'à présent.
  • Une nouvelle revue de plusieurs études suggère que le WHM pourrait avoir des avantages substantiels dans la réduction de l'inflammation, mais recommande également des essais de meilleure qualité pour déterminer un bénéfice plus important en matière de bien-être.

La méthode Wim Hof ​​(WHM), une approche non conventionnelle de la santé mentale et physique globale qui implique une exposition à un froid extrême et une respiration rigoureuse, a gagné en popularité et en attention ces dernières années en grande partie en raison du statut de « microcélébrité » de son fondateur homonyme.

Hof lui-même, un athlète néerlandais de 64 ans, a couru un semi-marathon dans le cercle polaire arctique en portant uniquement un short, a nagé près de 200 pieds sous la glace (un record du monde Guiness) et a escaladé le mont Everest (près de 25 000 pieds). uniquement en short et en chaussures.

Le WHM se concentre sur ce qu’il appelle trois piliers :

  1. exposition au froid par des douches froides quotidiennes ou des bains de glace
  2. hyperventilation et respiration profonde et contrôlée
  3. engagement à maîtriser ces routines.

Hof, souvent surnommé « l'homme de glace », s'est soumis, ainsi que ses méthodes, à des tests scientifiques afin de confirmer ses bienfaits pour des problèmes tels que la douleur chronique, la fatigue, l'humeur et l'inflammation.

Mais jusqu’à présent, il n’y avait pas eu d’examen complet des différentes études qui ont examiné le WHM.

La méthode Wim Hof ​​apporte-t-elle des bénéfices pour la santé ?

Bien que le WHM ait attiré les partisans des plongées en eau froide et des techniques de respiration profonde, un certain nombre de décès sont survenus lorsque des personnes ont perdu connaissance en tentant certains aspects de la pratique.

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Trois personnes se sont noyées en 2023 en pratiquant la méthode Wim Hof, et en 2022, une poursuite de 67 millions de dollars a été déposée contre Hof pour la noyade d'une adolescente qui pratiquait la méthode Wim Hof ​​dans sa piscine à Long Beach, en Californie. Cette poursuite est toujours en cours.

Une nouvelle revue, publiée dans PLOS Undu WHM qui a examiné neuf articles composé de huit essais individuels a suggéré que la méthode montre une « utilisation prometteuse » pour réduire l’inflammation, mais pourrait bénéficier de « davantage de recherches de meilleure qualité » pour étayer cette idée.

“Les résultats suggèrent que le WHM pourrait réduire l'inflammation chez les participants sains et non sains, car il augmente les niveaux d'épinéphrine, provoquant une augmentation de l'interleukine-10 et une diminution des cytokines pro-inflammatoires”, écrivent les auteurs.

“Les études futures devraient étudier plus en détail les avantages de la WHM dans la prévention ou le traitement de maladies, telles que les troubles inflammatoires, chez des participants en mauvaise santé et explorer l'utilisation de (la méthode de respiration Wim Hof) pour améliorer les performances physiques”, notent-ils dans le papier.

Attention à l'impact de la culture des « microcélébrités » sur les pratiques de santé

Le Dr Omar Almahayni, l'un des auteurs de l'étude à la Warwick Medical School de l'Université de Warwick, au Royaume-Uni, a déclaré : Actualités médicales aujourd'hui qu'étant donné l'attention que le WHM a reçu jusqu'à présent, il était important d'examiner les résultats de l'examen scientifique.

Bien que l’examen ait révélé des avantages potentiels, a-t-il déclaré, des recherches supplémentaires doivent encore être menées.

« En étudiant les mécanismes à l’origine de cette méthode, les scientifiques et les praticiens explorent ses avantages potentiels, compte tenu de sa popularité croissante et de ses bienfaits pour la santé. Comprendre comment des pratiques telles que l’exposition au froid et la respiration contrôlée peuvent influencer les réponses physiologiques et le bien-être mental peut fournir des informations précieuses sur le potentiel de croissance personnelle et de guérison », a déclaré le Dr Almahayani.

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Il a également noté que le statut de Hof en tant que « microcélébrité » – défini dans l’étude comme « un individu qui atteint un statut et une présence sur les réseaux sociaux en s’auto-diffusant sur des sujets de niche auprès d’une petite communauté de followers » – justifiait une telle évaluation.

« L'essor des médias sociaux et de la culture des microcélébrités pourrait en effet entraîner la prolifération de méthodes de santé « extrêmes » dépourvues de fondement scientifique. Les experts de la santé doivent aborder ces méthodes avec prudence et les soumettre à des recherches scientifiques rigoureuses au moyen d’essais contrôlés randomisés avant de les approuver ou de les recommander au public. La volonté de Wim Hof ​​de soumettre sa méthode à des tests scientifiques constitue un exemple positif de la manière dont de telles méthodes peuvent être évaluées en termes de validité et de fiabilité.»

– Dr Omar Almahayni

Isabelle Hof, la fille de Wim et directrice de la Wim Hof ​​Method Academy, qui n'a pas participé à l'examen, a déclaré MNT Cet intérêt croissant pour la GSE est dû aux avantages qu'elle peut produire.

« Lorsque Wim a commencé à partager ses techniques, lui et quelques autres étaient considérés comme des « monstres de la nature ». Les gens ne comprenaient pas du tout la WHM et ses effets, mais avec plus de compréhension, d'exposition et plus de personnes appliquant la méthode, de plus en plus de gens deviennent curieux », a-t-elle déclaré.

« À mesure que l'intérêt pour la GSE augmente, nous sommes encouragés par le nombre croissant d'individus qui explorent ses avantages. Nous visons à donner aux individus les moyens d’explorer la GSE en toute confiance et de manière responsable, en reconnaissant son potentiel pour améliorer le bien-être », a-t-elle souligné.

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« Il n’y a pas d’approche universelle » à la méthode Wim Hof

Le Dr Almahayani a déclaré que toute recherche future sur le WHM doit se concentrer sur des paramètres spécifiques afin d'étayer ses allégations de grande envergure en matière de santé.

Premièrement, augmenter le nombre de participants aux essais est essentiel pour garantir la signification statistique et la généralisabilité des résultats.

“De plus, se concentrer uniquement sur la méthode Wim Hof ​​tout en employant des mesures objectives des résultats aidera à élucider plus clairement ses effets spécifiques”, a déclaré le Dr Alamahayani.

“Pour remédier aux biais potentiels et améliorer la rigueur méthodologique, les futurs essais devraient adhérer à des protocoles pré-publiés, incorporer des échantillons de plus grande taille, tenir compte des pertes de suivi et mettre en œuvre la mise en aveugle des évaluateurs de résultats”, a-t-il conseillé. “En adhérant à ces lignes directrices, les recherches futures pourront fournir une compréhension plus complète de l'efficacité et des applications potentielles de la méthode Wim Hof.”

Isabelle Hof a soutenu que l'une des faiblesses de la revue provenait du fait que l'équipe de la méthode Wim Hof ​​n'était pas impliquée dans les protocoles de formation d'un certain nombre d'essais. De plus, étant donné les besoins uniques de chaque personne, a-t-elle déclaré, la GSE ne devrait pas être traitée comme une technique globale.

« Comme pour tout autre entraînement physique et mental, il n’existe pas d’approche unique. Différents protocoles sont nécessaires en fonction de l'individu ou du groupe cible et du résultat souhaité. La physiologie de chaque individu a un conditionnement unique et, en tant que telle, nécessite une approche d'entraînement sur mesure pour optimiser le bien-être physique et psychologique.

-Isabelle Hof

« Un bodybuilder ne peut pas développer des muscles plus gros avec 10 kilos de poids, alors que quelqu'un qui ne fait jamais d'exercice le peut. C'est pourquoi différents groupes de personnes nécessitent des protocoles de formation différents. Le résultat souhaité est également crucial pour déterminer le protocole de formation approprié », a-t-elle prévenu.