Médecine

Peut-on hériter de l'obésité de ses parents ? Une nouvelle recherche dit que c'est possible

Peut-on hériter de l'obésité de ses parents ?  Une nouvelle recherche dit que c'est possible

  • Selon une nouvelle étude, les enfants dont les parents ont souffert d'obésité à la quarantaine sont également susceptibles de souffrir d'obésité au même âge.
  • La recherche suit deux générations de familles pour étudier la transmission de l'obésité des parents à leurs enfants.
  • Les mécanismes par lesquels l’obésité se transmet d’une génération à l’autre ne sont pas encore bien compris, mais les chercheurs pensent que ces facteurs sont à la fois génétiques et environnementaux.

Une nouvelle recherche norvégienne met en lumière la « transmission intergénérationnelle » de l’obésité.

C’est-à-dire comment l’obésité peut se transmettre des parents aux enfants.

Dans une présentation prochaine au Congrès européen sur l'obésité, des scientifiques rapportent que les enfants dont les parents ont souffert d'obésité à l'âge mûr sont plus susceptibles de souffrir également d'obésité au même âge.

Les chercheurs ont déclaré avoir également découvert que les scores de l’indice de masse corporelle (IMC) des parents influençaient les mêmes mesures chez leurs enfants.

“Nous avons constaté que la progéniture avait un risque considérablement accru de vivre avec l'obésité à l'âge moyen si l'un ou les deux parents vivaient avec l'obésité à l'âge moyen”, Mari Mikkelsen, PhD, boursière et diététiste clinicienne à l'UiT, l'Université arctique de Norvège. en tant qu'auteur de la recherche, a déclaré Actualités médicales aujourd'hui.

Un expert qui n'a pas participé à la recherche a déclaré que ces résultats élargissent les études antérieures sur l'obésité et la génétique.

« Plusieurs axes de recherche convergent pour suggérer fortement que l’obésité peut se transmettre d’une génération à l’autre. Plusieurs études ont montré des corrélations entre les parents et leur progéniture pour des mesures liées à l'obésité comme l'indice de masse corporelle. Cette étude va encore plus loin en démontrant la ressemblance familiale à l'âge moyen », a déclaré Peter Katzmarzyk, PhD, professeur de sciences de la population et de la santé publique à la Louisiana State University et porte-parole de l'Obesity Society. Actualités médicales aujourd'hui.

La nouvelle recherche n'a pas encore été publiée dans une revue à comité de lecture.

Parents, enfants et obésité

Dans leur présentation, les chercheurs affirment que les enfants de parents obèses à la quarantaine sont 6 fois plus susceptibles de souffrir également d’obésité au même âge, par rapport aux enfants de parents dont le poids se situe dans une fourchette d’IMC saine.

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Selon le chercheur, si un seul parent souffrait d’obésité, les enfants seraient encore 3 fois plus susceptibles de souffrir d’obésité au cours de leur vie.

Les chercheurs ont cependant constaté une légère variation si un seul parent souffrait d’obésité, en fonction du sexe du parent. Si le père souffrait d’obésité, les enfants étaient 3,74 fois plus susceptibles de souffrir d’obésité. Si c’était la mère, la probabilité était de 3,44 fois.

Les chercheurs ont également noté une corrélation directe entre le score de l’indice de masse corporelle (IMC) des parents et celui de leurs enfants. L'IMC est une mesure de la graisse corporelle qui est calculé en fonction de la taille et du poids d'un individu. L'étude a révélé que pour chaque augmentation de 4 points de l'IMC de la mère, l'IMC de leurs enfants augmentait de 0,8 point. Du côté du père, chaque tranche de 3,1 points d'IMC augmentait l'IMC de leurs enfants de 0,74 point.

« Des recherches antérieures montrent une forte association entre l'IMC des parents et celui de leurs enfants. Cela se voit également chez les adolescents. Peu d’études ont étudié les associations chez les enfants d’âge moyen », a déclaré Mikkelsen.

Obésité multigénérationnelle

Mikkelsen et son équipe ont basé leurs conclusions sur l'étude de Tromsø, une étude de population en cours en Norvège.

Ils comprenaient des données provenant de deux générations de familles en milieu de vie, âgées de 40 à 59 ans. Les parents ont participé à la quatrième vague de l'étude, menée en 1994 et 1995, tandis que leurs enfants ont participé à la septième vague, menée en 2015 et 2016.

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Au total, l’équipe a utilisé les données de plus de 2 000 familles comprenant à la fois des parents et des enfants.

Les chercheurs ont constaté que les résultats de leur analyse persistaient après ajustement pour tenir compte de facteurs de confusion courants tels que l’âge, le sexe, l’éducation et le niveau d’activité physique.

UN étude similaire, également de Norvège, publié en 2016 et incluant plus de 8 000 groupes parents-enfants, a révélé une forte association entre l'IMC des parents et l'IMC des enfants, cette fois à l'adolescence. Les parents en surpoids ou obèses étaient plus susceptibles d'avoir un impact négatif sur l'IMC de leurs enfants. Comme dans la présente étude, l’association était la plus forte lorsque les deux parents étaient en surpoids ou obèses.

Les experts notent que la présente recherche n’aide pas à expliquer les innombrables façons, tant génétique et environnementale, on pense que l’obésité se transmet de génération en génération.

“Dans notre étude, nous avons étudié les associations, mais je ne peux rien conclure concernant les effets causals”, a déclaré Mikkelsen. “L'interaction entre les gènes et l'environnement est complexe et l'étude des associations intergénérationnelles capture l'effet des deux mais ne fait pas nécessairement la distinction entre les deux.”

La génétique joue un rôle dans l'obésité. Des études ont montré que les facteurs environnementaux ne suffisent pas toujours à favoriser l’obésité. Certaines personnes peuvent être plus sensible à l'obésité à cause de leurs gènes. D'autre part, facteurs environnementaux et comportementauxcomme l’alimentation, l’activité physique, l’accès à des aliments riches en calories, le stress et les médicaments, sont également des prédicteurs de l’obésité.

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Pour cette raison, l’obésité est qualifiée de « maladie multifactorielle » car sa cause ne peut être attribuée à un seul facteur.

Le coût de l'obésité

L'obésité est un problème de santé mondial.

Aux États-Unis, plus de 4 adultes sur 10 vivent avec l’obésité. Entre les années 2000 et 2020, la prévalence de l’obésité est passée de 30 % à 42 %. Les cas d’obésité sévère ont également presque doublé au cours de la même période.

Les personnes obèses courent un risque accru de développer un certain nombre de maladies et de problèmes de santé graves, notamment :

  • Hypertension artérielle
  • Diabète de type 2
  • Accident vasculaire cérébral
  • Anxiété et dépression
  • Maladie cardiaque

En raison des nombreuses comorbidités liées à l’obésité, elle constitue un facteur de coût des soins de santé. On estime que le coût de l’obésité aux États-Unis varie entre 147 et 210 milliards de dollars par an.