Médecine

Pourquoi le risque d'Alzheimer peut être plus élevé chez les personnes exposées à la pollution atmosphérique

Pourquoi le risque d'Alzheimer peut être plus élevé chez les personnes exposées à la pollution atmosphérique

  • Dans une nouvelle étude, des chercheurs rapportent que les personnes exposées à des niveaux plus élevés de pollution atmosphérique par des particules fines avaient plus de plaques amyloïdes dans leur cerveau..
  • Les plaques amyloïdes sont un biomarqueur connu de la maladie d'Alzheimer.
  • Les chercheurs ont déclaré que la corrélation entre l'exposition à la pollution et les plaques était en réalité la plus forte chez les personnes dépourvues d'une variante génétique augmentant le risque de maladie d'Alzheimer..

Les niveaux de plaques amyloïdes et d'enchevêtrements de Tau dans le cerveau – deux marqueurs clés de la maladie d'Alzheimer – sont élevés chez les personnes exposées à des niveaux élevés de pollution atmosphérique liée à la circulation.

C'est ce que révèle une nouvelle étude publiée dans la revue Neurologie.

“Ces résultats viennent renforcer la preuve que les particules fines provenant de la pollution atmosphérique liée à la circulation affectent la quantité de plaque amyloïde dans le cerveau”, a déclaré Anke Huels, PhD, auteur de l'étude et professeur adjoint à l'Université Emory d'Atlanta, dans un communiqué.

Les résultats font également partie d’un nombre croissant de recherches montrant les innombrables effets de la pollution atmosphérique sur la santé en général.

Huels et ses collègues, par exemple, ont déjà étudié l'effet de la pollution par les petites particules sur la santé respiratoire et le vieillissement cutané.

“Cette étude montre une fois de plus que la pollution de l'air peut affecter chaque organe du corps”, a déclaré Huels. Actualités médicales aujourd'hui. « La plupart des gens savent que la pollution de l'air peut affecter la santé respiratoire et les poumons, mais ne sont pas conscients de ses effets sur le cerveau et sur la maladie d'Alzheimer. C'est un peu effrayant.

Détails de l'étude sur la pollution de l'air et le risque d'Alzheimer

Dans leur nouvelle étude, Huels et ses collègues ont examiné les tissus cérébraux donnés par 224 personnes décédées à l'âge moyen de 76 ans.

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Ils ont corrélé la prévalence des marqueurs de la maladie d'Alzheimer trouvés dans le cerveau des participants avec une exposition connue à la pollution atmosphérique en fonction de leur adresse personnelle dans la région d'Atlanta.

Les chercheurs ont rapporté que les personnes exposées aux niveaux les plus élevés de pollution atmosphérique par des particules fines – classées comme des particules polluantes de moins de 2,5 microns de diamètre – étaient plus susceptibles d’avoir des niveaux plus élevés de plaques amyloïdes dans leur cerveau.

“Un mécanisme biologique pouvant être impliqué dans les petites particules est que lorsque vous les inhalez, elles peuvent traverser la barrière hémato-encéphalique et pénétrer dans le cerveau”, a déclaré Huels. “Ces particules sont toxiques, donc dès qu'elles atteignent le cerveau, elles peuvent provoquer des dommages.”

Ceux qui ont été exposés à une pollution supérieure d’un microgramme par mètre cube (1 µg/m3) à la moyenne au cours de l’année précédant leur décès étaient près de deux fois plus susceptibles d’avoir des niveaux de plaques plus élevés.

Les personnes ayant été plus exposées au cours des trois années précédant le décès étaient 87 % plus susceptibles d’avoir des niveaux de plaque dentaire plus élevés.

Comment les gènes jouent également un rôle dans le risque d'Alzheimer

Les chercheurs ont rapporté que la relation la plus forte entre la pollution de l'air et les plaques amyloïdes concernait les personnes dépourvues de la variante du gène APOE e4, connue pour être associée au risque de maladie d'Alzheimer.

“Cela suggère que des facteurs environnementaux tels que la pollution de l'air pourraient contribuer à la maladie d'Alzheimer chez les patients dont la maladie ne peut pas être expliquée par la génétique”, a déclaré Huels.

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Le Dr Dale Bredesen, neurologue ainsi que directeur principal de Precision Brain Health au Pacific Neuroscience Institute et directeur scientifique d'Apollo Health, a déclaré Actualités médicales aujourd'hui qu'environ 9 % des personnes dépourvues du gène APOE e4 développent la maladie d'Alzheimer, contre environ 30 % de celles qui ont une copie du gène dans leur ADN et 70 % de celles qui ont deux copies du gène APOE e4.

Bredesen a qualifié la pollution atmosphérique par les particules de « mauvais joueur à plusieurs reprises » car elle contribue à trois types « d'insultes » envers le corps qui peuvent causer la maladie d'Alzheimer.

Ce sont : l’inflammation (qui provoque la formation de plaques amyloïdes) ; une circulation sanguine altérée, ce qui réduit l'approvisionnement énergétique du cerveau ; et la toxicité, qui interfère avec le bon fonctionnement du cerveau.

“La pollution réduit de plusieurs manières le support du réseau (neural)”, a déclaré Bredesen, qui n'a pas participé à la dernière recherche. « Il existe des dizaines de maladies tueuses silencieuses de la maladie d'Alzheimer, notamment l'apnée du sommeil, la parodontite et les fuites intestinales. Parmi les Américains vivant actuellement, 45 millions mourront de la maladie d'Alzheimer parce qu'elle a de nombreux contributeurs relativement silencieux », y compris la pollution, a déclaré Bredesen.

Huels a déclaré que des études de suivi pourraient chercher à reproduire les résultats dans de plus grandes banques de cerveaux.

Elle a noté que pour cette étude, les chercheurs n’avaient accès qu’à la dernière adresse connue des donneurs avant leur décès.

“Idéalement, nous aimerions examiner l'exposition à vie”, a déclaré Huels.