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Qu’avons-nous appris jusqu’à présent sur le brouillard cérébral pendant la longue COVID ?

Qu’avons-nous appris jusqu’à présent sur le brouillard cérébral pendant la longue COVID ?

Le pic de la pandémie de COVID-19 est peut-être derrière nous, mais pour de nombreuses personnes, une longue COVID continue de provoquer des symptômes des semaines, des mois, voire des années après la maladie initiale. Parmi les plus de 200 symptômes signalés pour une longue COVID, le brouillard cérébral – problèmes de réflexion, de compréhension, de concentration et de mémoire – est l’un des plus répandus et des plus durables.

L'Organisation Mondiale de la Santé (OMS) a déclaré le COVID-19 une pandémie le 11 mars 2020. Depuis, l’OMS a enregistré près de 775 millions de cas confirmés dans le monde. Mais il y en a, presque certainement, beaucoup d’autres qui n’ont pas été confirmés, notamment avec le déclin des tests dans la plupart des pays.

Selon le Centres de contrôle des maladies et des infections (CDC)l'infection par le SRAS-CoV-2, le virus responsable de la COVID-19, entraîne une maladie présentant certains, ou la totalité, des symptômes suivants, qui peuvent être légers ou graves :

  • fièvre ou frissons
  • toux
  • essoufflement ou difficulté à respirer
  • fatigue
  • douleurs musculaires ou corporelles
  • mal de tête
  • nouvelle perte de goût ou d'odorat
  • mal de gorge
  • congestion ou nez qui coule
  • nausées ou vomissements
  • diarrhée.

Pour la plupart des gens, ces symptômes disparaissent en 1 à 2 semaines. Cependant, chez certaines personnes, la maladie aiguë est suivie de symptômes persistants, une condition appelée COVID long, ou séquelles post-aiguës du COVID-19 (PASC).

Quelle est l’ampleur du COVID long ?

Longue COVID peut survenir chez toute personne infectée par le SRAS-CoV-2, que son infection initiale ait été sévère, léger ou même asymptomatique.

Une étude, publiée dans Nature Reviews Microbiologie en janvier 2023, suggère qu’environ 10 % des personnes souffrent d’une COVID longue à la suite d’une infection aiguë, et que 50 à 70 % des personnes hospitalisées pour la COVID-19 présentent des symptômes persistants.

Selon les données autodéclarées de l'enquête sur l'infection au coronavirus (COVID-19) du Bureau des statistiques nationales du Royaume-Uni, près de 3 % de la population britannique souffrait d'un long COVID en mars 2023. Parmi eux, 41 % présentaient encore des symptômes 2 ans après l'apparition initiale. infection par le SRAS-CoV-2.

Aux États-Unis, le CDC note que 6,4% des adultes ont, à un moment donné, signalé de longs symptômes de COVID.

Celles-ci peuvent être une continuation de celles ressenties lors de l'infection aiguë, ou peuvent changer et peuvent affecter presque n'importe quelle partie du corps, selon une étude publiée danseMédecineClinique en 2021 – constatant que les symptômes « affectent plusieurs systèmes organiques, avec des impacts significatifs sur la morbidité, la mortalité et la qualité de vie ».

L'étude de Nature Reviews Microbiologie décrit les impacts durables sur le cœur, les poumons, le système immunitaire, le pancréas, le tractus gastro-intestinal, les reins, la rate, le foie, les vaisseaux sanguins, le système reproducteur et le système neurologique.

Bien entendu, une personne atteinte d’un long COVID ne ressentira pas tous les 203 symptômes enregistrés par la vaste étude internationale de eMédecineClinique. Dans cette étude, 91,8 % de la cohorte ont signalé des symptômes qui ont duré plus de 35 semaines après l’infection initiale, les plus courants et les plus débilitants étant la fatigue, les problèmes respiratoires et le dysfonctionnement cognitif, ou le brouillard cérébral.

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Ce long COVID « classique », caractérisé par le brouillard cérébral, la fatigue, la dysautonomie et malaise post-effort, est plus fréquente chez les jeunes adultes et chez les femmes. Les personnes âgées et celles souffrant de comorbidités sont plus susceptibles de ressentir des effets cardiovasculaires et métaboliques.

Symptômes neurologiques du long COVID

Rapports de COVID-19 effets sur le système nerveux central (CNS) a commencé au début de la pandémie, et les preuves se sont accumulées depuis lors.

Ceux qui ont eu un COVID-19 plus grave, avec une hypoxie, un besoin de ventilation et un traumatisme psychologique, courent un risque plus élevé d’effets psychologiques durables ou de dysfonctionnement cognitif.

Mais quiconque a eu le COVID-19 a un plus grand risque de symptômes neurologiques ou psychiatriques suite à leur maladie initiale qu’une personne n’ayant pas eu d’infection par le SRAS-CoV-2.

Certains symptômes, tels que les troubles de l’humeur et l’anxiété, augmentent pendant une courte période après l’infection, mais reviennent ensuite aux niveaux de base. Cependant, d’autres perdurent beaucoup plus longtemps. Et l’un d’eux est le brouillard cérébral, qu’une étude récente publiée dans Rapports scientifiques trouvé chez 89% des personnes atteintes d’un long COVID.

Dans cette étude, 89 % des participants ont également signalé de la fatigue et 77 % des difficultés de concentration. Lorsque les chercheurs les ont évalués à l’aide du Montreal Cognitive Assessment, ils ont constaté que 46 % d’entre eux souffraient d’un léger dysfonctionnement cognitif.

Qu’est-ce que le brouillard cérébral ?

Souvent le résultat, entre autres, d’une inflammation, d’une commotion cérébrale, de changements hormonaux ou de médicaments, le brouillard cérébral est l’un des symptômes les plus courants signalés par les personnes atteintes d’une longue COVID.

Une personne souffrant de brouillard cérébral peut avoir des problèmes de mémoire, de concentration, de réflexion et de compréhension, ainsi que souvent du stress et de la fatigue.

Le professeur Stephen Griffin, virologue à la faculté de médecine de l'Université de Leeds et coprésident d'Independent SAGE, a déclaré Actualités médicales aujourd'hui:

“Les symptômes peuvent varier, mais certains des problèmes majeurs incluent un manque de mémorisation d'éléments tels que des noms, des lieux, des événements, etc., ainsi qu'une incapacité générale à traiter des tâches complexes, à rester concentré dans le temps et à effectuer plusieurs tâches à la fois.”

“Dans certains cas, la vigilance générale peut également être affectée, ce qui, combiné à la fatigue intense ressentie par beaucoup, peut être extrêmement débilitant en termes d'interaction sociale ou de fonctionnement à l'école ou au travail”, a-t-il ajouté.

L'étude de eMédecineClinique, qui a examiné les effets durables du COVID-19, a enregistré un brouillard cérébral, un dysfonctionnement cognitif et des troubles de la mémoire chez 85,1 % des personnes interrogées. Et près de 90 % de ceux qui travaillaient ont déclaré que le brouillard cérébral nuisait dans une certaine mesure à leur capacité à travailler.

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Pourquoi le COVID-19 provoque-t-il un brouillard cérébral ?

La recherche a suggéré plusieurs causes potentielles du brouillard cérébral dans le COVID-19, notamment :

  • persistance du virus dans les réservoirs tissulaires
  • une réponse immunitaire dérégulée
  • dysfonctionnement mitochondrial
  • inflammation vasculaire (endothéliale) et/ou neuronale
  • microbiote dysbiose.

Une théorie est que le SRAS-CoV-2 peut traverser le barrière hémato-encéphalique (BBB) et affectent directement les cellules du SNC, mais cela n'a été démontré in vitrodans des cellules isolées.

Cette étude a révélé que deux variantes du SRAS-CoV-2, le type sauvage d’origine et Omicron, étaient les mieux à même d’induire un stress cellulaire et d’endommager les composants de la BHE.

Cependant, le Dr Giovanni Schifitto, professeur de neurologie au centre médical de l'Université de Rochester, à New York, estime que la cause du long covid est probablement multifactorielle.

« Il est peu probable que la présence physique du SRAS-CoV-2 dans le cerveau, en particulier dans la phase chronique, en soit la cause. Cependant, la persistance systémique du virus peut créer un état inflammatoire systémique plus chronique et contribuer à un dysfonctionnement de plusieurs organes », nous a-t-il expliqué.

Il existe davantage de soutien en faveur de la suggestion selon laquelle le brouillard cérébral lors d’un long COVID pourrait résulter d’un dysfonctionnement immunitaire et d’une inflammation.

Une étude récente, parue dans Communications naturellesa montré que les personnes atteintes de COVID présentaient des niveaux élevés de quatre biomarqueurs de lésions cérébrales, et que deux d'entre eux persistaient longtemps après l'infection initiale, en particulier chez celles qui ont présenté des complications neurologiques au cours de l'infection aiguë.

Les auteurs de cette recherche suggèrent que ces réponses immunitaires anormales pourraient être à l’origine d’une inflammation continue. Et l’inflammation peut conduire à un brouillard cérébral.

Ils pensent que s’ils parviennent à découvrir pourquoi ces réponses immunitaires sont déclenchées, des traitements pourraient être développés pour les cibler.

Changements cérébraux pendant un long COVID

Que les effets soient dus à une invasion virale ou à un dysfonctionnement immunitaire, la recherche a montré que l’infection par le SRAS-CoV-2 peut entraîner des modifications dans le cerveau.

Une étude — publiée dans Nature en mars 2022 – à l’aide des données de la UK Biobank, des analyses cérébrales ont été comparées sur des personnes avant et après avoir contracté le COVID-19.

Ceux qui avaient eu une infection par le SRAS-CoV-2 présentaient une réduction de l’épaisseur de la matière grise, des marqueurs de lésions tissulaires dans les régions olfactives et des modifications du volume cérébral, ainsi que des capacités cognitives légèrement inférieures à celles de ceux qui ne l’avaient pas été.

Le professeur Griffin a expliqué :

« Comme pour de nombreux problèmes liés au long COVID, le brouillard cérébral est probablement une combinaison d’une infection persistante par le SRAS-CoV-2 (comme indiqué dans une nouvelle étude publié en 2023) et les changements immunitaires/métaboliques de l'hôte qui se produisent soit de manière concomitante, soit à la suite. Il est inquiétant de constater que des changements dans le cerveau, notamment des réductions de la matière grise, ont été observés même chez des patients qui ne sont pas nécessairement associés à des symptômes neurologiques.

Recherche rapportée dans Neurosciences naturellesqui a utilisé imagerie par résonance magnétique dynamique avec contraste amélioré (DCE-MRI) sur des personnes atteintes d’un long COVID avec ou sans brouillard cérébral signalé, a étayé ces résultats. Les chercheurs ont constaté non seulement une augmentation significative de la perméabilité à la BBB dans le groupe présentant un brouillard cérébral, mais également une réduction du volume global du cerveau et du volume de la substance blanche.

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Les chercheurs suggèrent que « un long brouillard cérébral dérivé du COVID est associé à une perturbation de la BBB et à une inflammation systémique soutenue », ajoutant que leurs « données suggèrent que la perturbation de la BBB se produit lors d’une infection aiguë et d’un long COVID, où elle est fortement associée à une déficience cognitive ».

Faire face au brouillard cérébral

Les conseils généraux pour faire face au brouillard cérébral, quelle qu’en soit la cause, comprennent :

  • suivre une alimentation saine, riche en fruits et légumes frais et limiter les aliments transformés
  • faire de l'exercice régulièrement
  • avoir une bonne hygiène de sommeil
  • Gérer le stress.

Le Dr Schifitto a indiqué ce qui suit :

« Les principes généraux sont d'éviter le déconditionnement, donc de maintenir une activité physique de routine même si (cela) devra être titré jusqu'à la tolérance. Soyez conscient de la fatigue mentale alors répartissez le travail intellectuel tout au long de la journée. Parce que souvent des symptômes dépressifs sont également présents, maintenez les liens sociaux.»

Et le professeur Griffin a averti que toute personne souffrant d’un long brouillard cérébral dû au COVID devrait « s’assurer de respecter son rythme lorsqu’elle ressent ce symptôme ou d’autres symptômes prolongés du COVID. Le surmenage peut parfois exacerber les choses.

Il a suggéré que l’utilisation de la technologie et la configuration de rappels et d’alarmes peuvent aider les gens à faire face au brouillard cérébral et à la fatigue d’une longue COVID.

Un problème à long terme qui doit être résolu

Comme cela devient de plus en plus clair, la COVID, comme de nombreuses autres maladies virales, peut avoir des effets bien au-delà de l’infection initiale, et la recherche commence seulement maintenant à découvrir pourquoi.

Éviter l’infection est bien sûr le meilleur moyen d’éviter les effets à long terme, mais il est de plus en plus évident que la vaccination et le traitement antiviral aux premiers stades de l’infection réduisent le risque de COVID longue.

Mais le professeur Griffin est frustré par le manque de mesures prises pour prévenir l’infection et contrer les effets à long terme du COVID-19.

« Comme beaucoup d'aspects de l'infection par le SRAS-CoV-2, parce qu'il (le brouillard cérébral) ne se manifeste pas nécessairement au cours d'une maladie aiguë, il a tendance à être négligé. C’est, pour moi, une autre raison pour laquelle la réticence des gouvernements occidentaux à supprimer la prévalence de ce virus est (…) d’une négligence ahurissante », nous a-t-il dit.

“Il y a déjà un nombre record de personnes sans emploi en raison de maladies chroniques, et beaucoup d'entre elles luttent encore, et des déficiences cognitives de cette ampleur rendent la population dans son ensemble moins productive”, a déclaré le professeur Griffin.

Ajouter le brouillard cérébral à la liste déjà stupéfiante des problèmes à long terme causés par le COVID doit sûrement nous amener à nous demander ce que nous permettons qu'il arrive à ceux qui sont exposés à de multiples infections par ce virus, y compris nos enfants », a-t-il souligné.