Médecine

Une simple prise de sang pourrait-elle permettre de diagnostiquer la maladie d'Alzheimer ?

Une simple prise de sang pourrait-elle permettre de diagnostiquer la maladie d'Alzheimer ?

  • La maladie d'Alzheimer est la forme de démence la plus courante et le nombre de personnes atteintes augmente rapidement.
  • Le traitement est plus efficace s’il est commencé à un stade précoce, c’est pourquoi la recherche se concentre sur un diagnostic précoce.
  • Les scientifiques peuvent détecter des biomarqueurs de la maladie d'Alzheimer dans le liquide céphalo-rachidien (LCR), mais le prélèvement du LCR implique une ponction lombaire qui peut être pénible et nécessiter plusieurs jours pour s'en remettre.
  • Aujourd'hui, une étude a détecté des biomarqueurs de la maladie d'Alzheimer dans le sang, ce qui pourrait conduire à des tests plus faciles et plus précoces pour la maladie d'Alzheimer.

La démence affecte actuellement environ 60 millions personnes dans le monde, et ce nombre devrait atteindre plus de 150 millions d'ici 2050. La maladie d'Alzheimer, la forme de démence la plus courante, est à l'origine de 60 à 80 % des cas.

Les traitements disponibles permettent de soulager les symptômes, qui peuvent inclure :

  • perte de mémoire : problèmes pour assimiler et mémoriser des informations
  • déficits cognitifs : difficultés de raisonnement, de tâches complexes et de jugement
  • difficultés à reconnaître des personnes ou des choses
  • problèmes de conscience spatiale
  • difficulté à parler, à lire ou à écrire
  • changements de personnalité ou de comportement.

Il est important de diagnostiquer la maladie d'Alzheimer à un stade précoce

La maladie d'Alzheimer se caractérise par plaques amyloïdes et enchevêtrements de tau dans le cerveau, qui, selon les chercheurs, provoque des symptômes en interférant avec le fonctionnement des cellules nerveuses.

Nouveaux traitements modificateurs de la maladie, les anticorps monoclonaux lécanemab, donanemab et aducanumabélimine manifestement l'accumulation de plaque dentaire et peut aider ralentir le déclin cognitif.

Ces traitements sont le plus efficace si elle est entreprise au début de l’évolution de la maladie. Des scientifiques cherchant des moyens de diagnostiquer précocement la maladie d'Alzheimer ont découvert biomarqueurs dans liquide cérébro-spinal (CSF) qui indiquent la maladie.

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Cependant, pour prélever du LCR, un clinicien doit effectuer une ponction lombaireune procédure invasive qui consiste à insérer une aiguille dans la colonne vertébrale.

Une nouvelle recherche de la Global Alzheimer's Platform Foundation suggère que ces biomarqueurs peuvent également être détectés dans des échantillons de sang.

La recherche, qui apparaît dans Alzheimer et démencele journal de l'Alzheimer's Association, suggère que cela pourrait conduire à des tests plus simples et plus précoces pour la maladie d'Alzheimer.

Le Dr Heather M. Snyder, Ph.D., vice-présidente des relations médicales et scientifiques de l'Association Alzheimer, qui a publié l'étude, a expliqué à Actualités médicales aujourd'hui:

« Les analyses de sang sont plus simples, moins invasives, moins coûteuses et plus accessibles que l'imagerie et les ponctions lombaires, ce qui rend leur utilisation dans la recherche – et éventuellement dans le cabinet du médecin – très intéressante. Et ils ont le potentiel de devenir des outils très précieux pour impliquer des populations plus diverses dans la recherche sur la maladie d’Alzheimer.

«Cela dit», a-t-elle poursuivi, «les tests actuels des biomarqueurs sanguins de la maladie d'Alzheimer ne sont pas encore approuvés par la FDA (Food and Drug Administration). Sans cet examen rigoureux, les allégations marketing et la couverture médiatique génèrent de la confusion.

Comment les chercheurs peuvent détecter la maladie d'Alzheimer dans des échantillons de fluides

Le LCR est le liquide qui entoure le cerveau et la moelle épinière, il contient donc protéines qui servent de biomarqueurs pour les changements dans le cerveau.

Recherche montre que des biomarqueurs liés à la bêta-amyloïde et à la protéine tau sont présents dans le LCR des personnes présentant un déficit cognitif léger et une maladie d'Alzheimer précoce, ainsi que chez celles atteintes d'un stade avancé de la maladie.

Les personnes qui développent la maladie d'Alzheimer peuvent avoir une diminution des taux de bêta-amyloïde-42 dans leur LCR bien avant de présenter des symptômes. C'est lié à l’accumulation de plaques amyloïdes dans le cerveau – à mesure que l’amyloïde se dépose dans le cerveau, le niveau de bêta-amyloïde-42 soluble dans le LCR diminue.

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Inversement, augmentation des niveaux de protéine tau dans le LCR sont associés au développement de la maladie d'Alzheimer. La recherche suggère que les niveaux de tau augmentent non seulement pendant la neurodégénérescence plus tard dans la progression de la maladie d'Alzheimer, mais peuvent également survenir avant que les symptômes de la maladie ne soient remarqués.

Des chercheurs conçoivent un test de biomarqueur sanguin

Les participants à la récente étude étaient âgés de 60 à 85 ans. La majorité étaient des Blancs non hispaniques, mais il y avait des groupes plus petits d’Hispaniques, de Noirs non hispaniques et d’autres ethnies.

Les chercheurs les ont divisés en trois groupes :

  • sain sur le plan cognitif – aucune perte de mémoire ou inquiétude signalée par soi-même ou par son partenaire
  • déficience cognitive légère — déficience fonctionnelle minime à légère mais avec préservation de l'indépendance des capacités fonctionnelles, ou un diagnostic de déficience cognitive légère basé sur le Critères du National Institute on Aging (NIA)-Alzheimer's Association (AA)
  • Maladie d'Alzheimer légère — un diagnostic de maladie d'Alzheimer probable basé sur les critères NIA-AA ou des résultats de dépistage conformes à la maladie d'Alzheimer légère.

Tous les participants ont effectué trois visites au laboratoire. Lors de la première étape, ils ont subi des tests cognitifs et des prélèvements sanguins ; la seconde concernait les TEP pour évaluer l’amyloïde dans le cerveau – ou l’échantillonnage du LCR lorsque cela n’était pas disponible. Lors de la troisième visite, ils ont subi davantage de prélèvements sanguins.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune relation entre la bêta-amyloïde40 ou t-tau dans le sang et positivité amyloïde à partir des TEP. Cependant, il existe une forte relation entre les taux sanguins de bêta-amyloïde42, p-tau181, p-tau217 et positivité amyloïde.

Les chercheurs ont enregistré des valeurs plus faibles de bêta-amyloïde-42 et des valeurs plus élevées de p-tau181 et de p-tau217, dans les trois groupes pour ceux dont la TEP montrait de l'amyloïde.

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La concentration moyenne des trois biomarqueurs était significativement inférieure pour les participants noirs non hispaniques que pour les participants blancs non hispaniques.

« (Cette étude) suggère que le rapport p-tau217, p-tau181 et (bêta-amyloïde-42/bêta-amyloïde-40) étaient des prédicteurs significatifs de la positivité amyloïde dans les trois groupes raciaux et ethniques de la population étudiée. Ceci est cohérent avec ce que nous avons observé dans d’autres études et ajoute à notre compréhension de l’utilité potentielle des tests sanguins pour la maladie d’Alzheimer. »

– Dr Heather Snyder

Les biomarqueurs sanguins pourraient-ils être un outil de diagnostic de la maladie d'Alzheimer ?

Le Dr Clifford Segil, DO, neurologue au Providence Saint John's Health Center à Santa Monica, en Californie, ne croit pas que des analyses de sang puissent être utilisées pour diagnostiquer la maladie d'Alzheimer :

« Il n’y a aucune utilité clinique à utiliser un test sanguin pour déterminer s’il est en corrélation avec la charge amyloïde cérébrale, car il n’y a pas de corrélation claire entre une charge cérébrale amyloïde élevée et des problèmes cognitifs. De nombreux patients présentant une perte de mémoire sévère ont un faible taux d’amyloïde cérébral et de nombreux patients sans perte de mémoire ont des dépôts cérébraux amyloïdes élevés.

Toutefois, le Dr Snyder s’est montré plus positif.

« Il existe un nombre croissant de preuves – publiées dans la littérature scientifique, et d'autres seront rapportées en juillet lors de la conférence internationale de l'Association Alzheimer (AAIC) à Philadelphie – selon lesquelles certains biomarqueurs sanguins de la maladie d'Alzheimer sont essentiellement équivalents aux méthodes de détection des maladies cérébro-spinales. liquide (LCR) et imagerie (PET, IRM) », nous a-t-elle expliqué.

Cela ne remplace donc pas la gamme d'autres tests nécessaires pour confirmer un diagnostic d'Alzheimer, mais peut-être qu'un simple test sanguin pourrait mettre en évidence la nécessité d'une enquête plus approfondie chez les personnes présentant des symptômes pouvant indiquer la maladie d'Alzheimer.

Enfin, le Dr Emer MacSweeney, PDG et neuroradiologue consultant chez Re:Cognition Health, non impliqué dans cette étude, a exprimé son optimisme quant au potentiel futur de cette recherche, en déclarant :

“Cette étude représente une avancée cruciale, offrant des informations cruciales et ouvrant la voie à un diagnostic plus rapide et plus précis de la maladie d'Alzheimer, ce qui est impératif pour traiter la maladie avec des médicaments de nouvelle génération.”