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L’eau de laitue pour dormir, est-ce que ça marche vraiment ?

L’eau de laitue pour dormir, est-ce que ça marche vraiment ?

Parmi les nombreux « remèdes » maison pour s’endormir que propose TikTok, cette curieuse infusion est devenue virale. Son efficacité supposée réside dans l’un des composés présents dans la laitue.

Ils peuvent paraître curieux, absurdes, intéressants ou même dangereux, mais la vérité est que les conseils nutritionnels sur TikTok sont en constante augmentation. L'un d'eux, sous le hashtag #lettucewater, propose un trempage une poignée de feuilles de laitue dans de l'eau bouillante pendant plusieurs minutes, puis buvez le liquide. Qu'est-ce que tu es censé obtenir avec ça ? Endormez-vous plus vite, dormez mieux et évitez les réveils nocturnes.

Il y a déjà des millions de visites que ce hashtag a obtenu, ce qui n'est pas étrange si l'on prend en compte le nombre énorme de personnes qui ont des problèmes de sommeil et recherchent des remèdes de toutes sortes pour lutter contre l'insomnie. Désormais, les experts du sommeil sont sceptiques quant aux vertus de cette eau de laitue comme somnifère. Donc, Mireia Gomezhygiéniste du sommeil, souligne que «il n'y a aucune preuve scientifique qui démontre son efficacité, il n’existe aucune base réelle au-delà de son rôle éventuel dans les médecines alternatives.

Sur quoi est-il basé ?

Que cela fonctionne ou non, les prescripteurs de cette infusion font référence à un composé soi-disant connu pour ses propriétés sédatives. Il s'agit de lactucariumun terme qui fait référence à un latex laiteux et collant extrait de la laitue. Il s’agit d’une substance naturellement présente dans la plante et présente en concentration plus élevée dans la sève de la tige.

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En effet, le lactucarium est traditionnellement utilisé en phytothérapie pour ses propriétés supposées effets sédatifs, analgésiques et antitussifs, dont deux composés seraient responsables, la lactucopyrine et la lactucine. « Il a été suggéré que le lactucarium pourrait aider à induire le sommeil, à soulager l’anxiété et à calmer les nerfs. Cependant, son efficacité et sa sécurité n’ont pas été rigoureusement étudiées et confirmées par la recherche scientifique moderne », souligne l’expert. De plus, prévient-il, « la puissance et la concentration de ces composés peuvent varier en fonction de la variété de laitue et de la méthode d’extraction ».

Ainsi, la « base scientifique » de l’eau de laitue comme somnifère pourrait se résumer en ces trois points :

  1. Effets sédatifs. La laitue contient certains composés censés avoir des effets sédatifs et relaxants, tels que la lactucine et la lactucopicrine susmentionnées. Ces composés se trouvent en concentration plus élevée dans les parties les plus vertes et les plus amères de la laitue. Il a été suggéré que ces composés pourraient aider à calmer le système nerveux et favoriser la relaxation, ce qui pourrait faciliter le processus d’endormissement.
  2. Tradition et folklore. Tout au long de l’histoire, diverses herbes et plantes ont été utilisées comme remèdes naturels pour favoriser le sommeil et traiter l’insomnie. La laitue et son eau font partie de ces traditions et ont été recommandées dans certains systèmes de médecine traditionnelle et populaire comme remède naturel pour améliorer la qualité du sommeil.
  3. Hydratation. Boire de l'eau avant de se coucher peut aider à garder le corps hydraté tout au long de la nuit, ce qui peut être bénéfique pour faciliter le sommeil et éviter les réveils nocturnes dus à la soif. L’eau de laitue offre une option d’hydratation qui peut également avoir certains des bienfaits relaxants associés à la laitue.
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Pourquoi l’infusion d’eau de laitue semble-t-elle fonctionner ?

Ceux qui sont convaincus de l'utilisation de l'eau de laitue font également allusion à une étude coréenne, réalisée sur des souris en 2017, dans laquelle des chercheurs ont donné à des souris un extrait concentré de graines et feuilles de laitue avec un sédatif (pentobarbital). Dans leurs travaux, ils soulignent que ces souris dormaient davantage que celles à qui on avait administré uniquement le sédatif. “Mais cette étude présente de nombreuses limites et ne peut être extrapolée à l'homme”, précise l'expert.

Pourquoi cela semble-t-il efficace, alors ? Les médecins et les spécialistes du sommeil se réfèrent au célèbre Effet placeboce qui signifie que, quand on pense que quelque chose va fonctionner pour lui, il est plus facile que cela produise réellement l'effet souhaité sur lui. C'est le rôle de la suggestion. De même, s'il est inclus dans la routine quotidienne avant de se coucher, il est possible qu'il finisse par fonctionner comme un réflexe facilitant le sommeil.

Quoi qu’il en soit, essayer ce « remède » ne doit pas nécessairement être dangereux. Même si son goût n’est pas particulièrement bon, il ne semble pas qu’il puisse avoir un effet nocif sur votre santé. Après tout, Il n'y a pas beaucoup de différence avec les autres infusions à base de plantes, comme quelqu'un qui boit de l'eau bouillante de haricots verts ou d'asperges pour obtenir un effet diurétique. Bien sûr, soyez prudent justement avec ce dernier effet : un bon bol d'eau de laitue avant de vous coucher peut vous obliger à vous lever au milieu de la nuit pour aller aux toilettes, ce qui ruinerait son effet endormissant.

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